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Kundenrezensionen

4,5 von 5 Sternen
21
4,5 von 5 Sternen
Format: Taschenbuch|Ändern
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am 30. Juni 2000
This is an absolutely stunning book in terms of Hope Clearwater's character and the events that unfold as the book progresses.
Evocative of the senses and smells that hit one in Africa, the character development of Hope unfolds into a compelling drama based on her relationship with her increasingly insane mathematician husband(?) and her relationship with the chimpanzees she is studying.
The book conveys a very clear message about the harsher and more sinister side to man's character, drawing strong parallels between the chimpanzee's behaviour and that between the scientists in the research camp where Hope is based.
The book has several strands to it and each a fully developed into a unified whole. Boyd's exploration into, and description of, chaos theory is excellent in terms of putting this across in non-technical terminology and a stroke of genius regarding how it fits into the story's development.
One of my top six novels
- Of Human Bondage - Birdsong - Charlotte Gray - Jude the Obscure - Coasting (Jonathan Raban) - The Misfit
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am 7. Juli 2013
Die britische Anthropologin Hope Clearwater lebt nach einer ereignisreichen Zeit in Großbritannien sowie in einem nicht ausdrücklich genannten westafrikanischen Land in einer Strandhütte am Brazzaville Beach irgendwo an Afrikas Küste. Dort erzählt sie dem Leser ihre Lebensgeschichte in zwei Zeitlinien: Zum einen von ihrem Studium bis zum Ende ihrer Ehe mit dem talentierten Mathematiker John, zum zweiten von ihrem Leben danach als Schimpansen beobachtende Wissenschaftlerin im Projekt "Grosso Arvore" in Afrika.

Boyd verfolgt beide Erzählstränge abwechselnd - und beide Phasen von Clearwaters Leben sind so detailreich, lebendig und fesselnd erzählt, dass sich das Buch wie von alleine liest. Vom Zusammenleben mit einem zusehends wunderlich werdenden Wissenschaftler bis zu den Tücken des Wissenschaftsbetriebes spannt sich hier die Story. In Grosso Arvore (übrigens portugiesisch für "großer Baum") macht Hope Beobachtungen von den Primaten, die im Gegensatz zur herrschenden Lehrmeinung stehen, und welche der Campleiter und Halbgott der Schimpansenforschung, Mallabar, nicht publiziert wissen möchte. Zu allem Überfluss tobt im Land noch ein teils bizarrer Bürgerkrieg, der auch vor den Anthropologen des Teams nicht haltmacht.

"Brazzaville Beach" ist flüssig, intelligent, spannend und, soweit ich das sagen kann, sogar recht realitätsnah geschrieben, was dem Buch fünf Sterne für den Lesespass sofort sichert. Boyd ist eine sichere Bank für vergnügliche Romane, das trifft ebenso für das 1990 erschienene "Brazzaville Beach" zu.

Nicht immer hilfreich fand ich die Einschübe zu (natur-)wissenschaftlichen und historischen Themen, mit Vorliebe aus der Mathematik. Ja, einige Zusatzinfos zu Schimpansen oder zu Strategiefragen des Biafra-Krieges sind nett, aber wenn Begriffe aus Physik und Mathematik orakelhaft in Verbindung zu lebensphilosophischen Fragen gesetzt werden, verliert mich der Autor ("In der Mechanik spricht man von Dissipation, wenn in einem System durch Reibung Energie verloren geht. [...] Das größte Dissipationssystem, das man überhaupt finden kann, ist der Krieg.", S. 284).

Zweitens deutet sich durch ein Zitat zu Beginn des Buches ein fragwürdiges Thema an, das zum Schluss im letzten Satz wieder aufgegriffen wird: "Ein Leben ohne Selbsterforschung verdient es gar nicht, gelebt zu werden." (Sokrates, S. 7 und S. 411). Wer vollmundig mit einem Zitat von Sokrates startet, der meint es ernst... Leider ist mir nicht ganz klar, was gemeint ist. Mit Hope Clearwater geschehen viele Dinge, sie gerät in vieles hinein ohne ihr bewusstes Zutun - ihre selbstbewussteste Entscheidung dürfte wohl sein, die Wahrheit über "ihre" Schimpansen zu sagen und danach zu handeln. Ihre Selbsterforschung kommt bei alledem nicht sonderlich überdurchschnittlich daher, bis sie zum Schluss zur Feder greift und erzählt. Umgekehrt lässt sich auch nicht behaupten, ihr sei ein Mangel an Selbsterforschung zum Verhängnis geworden. Mit einem Wort, diese Botschaft kommt mir doch überhöht und konstruiert vor - klingt ganz cool, genauso gut hätte man allerdings zweidutzend Zitate von anderen alten Griechen nehmen können.
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am 18. November 1999
I found this a fascinating book - intelligent, well written, well paced and with wonderful turns of phrase. But what was particularly remarkable was the weaving together of an extraordinary range of topics, emotions, flavors and moods. Mathematics, science, divergent cultures, the senselessness of human and primate violence, the tragedy of mental illness, the poisonous effects of greed and grasping - it's all there. I highly recommend it.
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am 25. Februar 2005
Die Überraschung trifft den Leser erst nach einigen Seiten. Ab dann wird es fesselnd. Es besteht zwar keine Nobelpreisgefahr, doch werden Themen, Handlungsstränge und persönlichstes Erleben schön gemischt, flüssig geschrieben und schweissnah geschildert. Der Leser staunt und ist gespannt. Dazu gibt es erkenntnistheoretische Ausflüge und Gedanken zur Mathematik wie zur Anthropologie. Und die kommen nicht trocken sondern saftig rüber. Beispiele für eine "finale Katastrophe" können wir uns vielleicht ausmalen, aber was ist eine "Scheitelpunktkatastrophe"? Anfangen, durchlesen, Luft holen. 5 Sterne gibt es nur deshalb nicht, weil nach oben immer noch Luft bleiben muss.
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am 7. September 2006
Hope Clearwater lebt am Brazzaville Beach und erzählt rückblickend ihre aus zwei Handlungssträngen aufgebaute Geschichte, die in Afrika und England spielt.

So berichtet sie von ihrer gescheiterten Ehe mit einem Mathematiker, die sie nach Afrika fliehen lässt, von ihrer leidenschaftlichen Affäre mit einem Ägypter, vor allem aber von ihrer wissenschaftlichen Tätigkeit in einem Forschungscamp mitten im afrikanischen Urwald, wo sie das Zusammenleben wilder Schimpansen untersucht. Das Land leidet seit längerem unter einem Bürgerkrieg und auch im Mikrokosmos des Camps gestaltet sich die Lage alles andere als entspannt. Die Situation verschärft sich, als die Erkenntnisse, die Hope aus ihren Feldstudien gewinnt, den Aussagen des renommierten Schimpansenforschers Eugene Mallabar, dem Gründer und Leiter des Forschungscamps, zuwiderlaufen. Der von ihr beobachtete, auf Eifersucht und Missgunst beruhende, grausame Schimpansenkrieg spiegelt sich dabei sowohl in den zunehmenden zwischenmenschlichen Konflikten als auch im Bürgerkriegsgeschehen wider.

William Boyd führt beide Handlungsstränge gekonnt zu einem packenden Afrikaabenteuer zusammen, in dem neben spannenden Erkenntnissen aus der Primatenforschung auch interessante Exkurse in die Mathematik, Botanik und die Philosophie ihren Platz finden.
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am 21. Februar 2014
ein tolles Buch, bei dem man aber nicht unbedingt zu zart beseitet sein sollte wenn man tierlieb ist....
die Szenen in denen die Affen aufeinander los gehen sind schon recht drastisch geschildert, wenn man nicht regelmäßig Splatterromane oder -filme konsumiert.
Trotzdem von mir für dieses Buch Daumen hoch und lesen!
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am 7. Januar 2017
Re-reading this stunning novel, first published in 1990 was a feast of rediscovery and recognition. It moves back and forth in time and place, following biologist/ecologist Hope Clearwater (née Barbour) in the UK and Africa and relates in flashbacks her marriage with mathematician John and her research on chimpanzees in Africa. It also deals with scientific research whose strict rules rarely lead to breakthroughs or paradigm changes. Flash moments of serendipity account for more revolutionary insights than methodical plodding, or as John Clearwater says, nine out of 10 mathematicians think in figures, only 10% in shapes and they are the innovators. Sounds boring?
Scientists compete fiercely for funding (labs, assistants, computer time, travel). The best become patrons with vast networks. The spoils of success are immense: wealth and power, winning prestigious prizes and best of all, your seminal discovery named after you, forever. This novel is a dramatic account of three practitioners with different ambitions and objectives and their interaction with ethical & methodological challenges and plain fraud. Who is the third? It is Eugene Mallabar, founder of a two decades-long programme studying chimpanzees in the wild in a nation under civil war and whose lifework is about to appear.
This reader has reached the halfway point, having written more notes than usual, and the plot thickens again after plenty of innuendo before… “Brazzaville Beach” has great depth re science and philosophy and is brilliantly plotted, -paced and increasingly thrilling. William Boyd’s familiarity with Africa shows in his descriptions of its smells, weather, people and ecology. Great context and dialogues, too.
Will continue my read of this wonderful novel tomorrow. Highly recommended!
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am 1. April 1999
Boyd really came into his own with this book - a multi-layered exploration of the nature of relationships, mental health and higher maths, mixed with African scenery and painful memories. We follow the life of Hope Clearwater, a biologist/botanist who falls in love with a tortured mathematician - an all too believable character whose limited glimpses into the deeper truth of maths sends him into despair when the glimpses become more fleeting and incomplete. Written as an interconnected series of memories and events, you are effortlessly transported to a different country and a civil war that encompasses the ludicrous nature of some African conflicts. The characterisation and dialogue is effortless and complete, leaving you with the events and personal histories of Hope swirling around your mind for a long time after you put the book down Mixed into the pot is the enormous ego of the head of the chimpanzee research project for which she works,(often mirrored by the behaviour of the researchers themselves) a thought-provoking insight into animal group behaviour, and poignant explorations of the nature of despair and ultimately redemption. Finding a degree of hapiness with Osman, a fighter pilot for hire who creates insect and paper flying machines, and who ultimately disappears, leaves Hope on Brazzaville Beach, pondering the nature of her strange and often beautiful life. I defy anyone to read this book and not be carried along by the wonderful and elegant prose style, the content and the wonderful story. A page turner that conceals a lot of deeper meanings, and my most borrowed (and recommended) book. Buy it.
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am 1. September 2017
Eine unerwartete Geschichte über Beobachtungen von Schimpansen und
deren soziales Verhalten - gar nicht unähnlich dem menschlichen sozialen
Verhalten! Intrigen, Verwicklungen, Kriegsgeschehen - alles in Afrika!
Spannend
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am 5. Januar 2017
A wonderfullly positive, deeply heart-warming novel about a woman I would have loved to have met!
One of Body's best.
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