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Kundenrezensionen

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am 11. Mai 2000
Maugham writes an extremely interesting and thought provoking book, in this story about a young man who takes a drastic change. The book starts off in the early 20's, with World War I veteran Larry engaged to the beautiful Isabella. The future is ripe for him as he has the promise of a lucrative job.
However, Larry having had a life altering experience in the war (a friend saved his life by sacrificing himself), Larry decides that the materialistic way is not the one he wants to pursue. He'd rather loaf. Isabella wants a traditional, American way of life. They split up and Larry indulges himself in taking up various careers throughout Europe, studying with priests and Indian yogis, and reading and learning. Isabella, on the other hand, agrees to marry a wealthy young man. Their marriage is good, but not deep as she always has feelings for Larry.
Maugham writes in the first person and the reader is able to guess that this is a true story, but with the names changed. In some ways, the story is like a soap opera (Isabella tries to keep track of Larry's life and they run into each other periodically. There is also some scheming done when Isabella finds Larry engaged). There are other players in the book, and ultimately each gets what they want: spirituality, material possessions and security, social prominence, or death. The primary focus, though, is on Larry's spiritual growth and his relationship with Isabella. There is also a lengthy discussion into Hinduism versus Christianity.
There was also a well-done movie that does justice to the book. It runs on AMC. The ending differs only slightly and the book goes into a few places the movie doesn't, but both are comparable and worthwhile.
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am 17. April 2015
William Somerset Maugham, 1874 bis 1965, ist kein eigentlicher Klassiker. Er wird in der Liste der hundert wichtigsten Schriftsteller der Literaturgeschichte nicht geführt. Er war niemals Nobelpreis-verdächtig. Sein Schreibstil wird als sachlich, nüchtern, allerdings klar und genau beobachtend beschrieben, er schreibe wie ein Zeitung-Journalist. Modeströmungen habe er sich geschickt angepasst.
Aber: Er ist einer der der meistgelesene Autoren des 20. Jahrhunderts! Seine Bücher wurden und werden noch heute millionenfach verkauft. 20-30 Millionen Leser über 100 Jahre zu gewinnen ist ohne Qualität nicht möglich. Von Haus aus unvermögend wurde er allein durch seine Arbeit als Schriftsteller ein wohlhabender, ja reicher Mann. Seine Bühnenstücke waren auf allen Bühnen der Welt Dauerbrenner.
Lohnt es sich heute noch ihn zu lesen? Die Antwort lautet eindeutig: ja!
Seine Werke haben, wie oben gesagt, Qualität. Zeitweise erscheint er eine Spur arrogant, auch bissig, zynisch, vielleicht manchmal etwas menschenfeindlich. Er sagt, wenn man die Menschen kenne, müsse man sie nicht alle unbedingt lieben. Insbesondere in den Schichten der sogenannten 'schlechten' Zeitgenossen aus untersten sozialen Bereichen habe er wertvolle und angenehme Menschen kennengelernt und sich oftmals besser unterhalten und zuhause gefühlt als unter Seinesgleichen. Und kennengelernt hat er auf seinen unzähligen Reisen insbesondere nach Fernost einen großen Querschnitt der menschlichen Vertreter.
Er erscheint zwar als der klassische Vertreter der englischen Oberschicht, ein Gentleman im Leben als auch in seinen Werken. Seine Kindheit jedoch war alles andere als angenehm, nichts wurde ihm in die Wiege gelegt. Nachdem seine Eltern gestorben waren wurde er in einem bigotten Pfarrhaushalt, die Dame des Hauses war eine kalte deutsche Baronin, aufgezogen, ohne Selbstbewusstsein, als Stotterer gehänselt, von schwacher Konstitution. Immerhin ermöglichte man ihm das Medizinstudium zunächst in London, später wegen seiner angeschlagenen Gesundheit in Heidelberg. Diese Zeit bezeichnete er als die glücklichste seines Lebens. Er sagte einmal, dass einer der bewegendsten Momente seines Lebens der Augenblick gewesen sei, als er die erst Seite von Goethes Faust aufschlug.
An anderer Stelle berichtete er, dass seine Tätigkeit als Arzt, die er mehrere Jahre ausübte, ihn nahe an die Menschen heran gebracht habe und er so genaues Beobachten der feinsten menschlichen Regungen gelernt habe. Alles was er schreibe, habe er irgendwann irgendwo beobachtet und später verarbeitet. Aus dem Nichts habe er niemals schöpfen können, nichts sei eigentlich erfunden.
Als er seinen Weg schon gemacht hatte, stellte sich heraus, dass er von hohem Adel abstammte, ein nachweislich direkter Nachfahre des Eduard I (1274-1307), König von England, Fürst von Wales.

Nun zu der vorliegenden Novelle. Es geht um sechs Amerikaner ganz verschiedener Struktur und Persönlichkeit, deren Lebenswege sich immer wieder kreuzen, die Strecken ihres Lebensweges gemeinsam gehen, sich über längere Zeiträume aus den Augen verlieren, aber immer wieder zusammentreffen. Der zentrale Schauplatz ist Paris. Die Geschichte ist interessant, anrührend und zudem spannend. Der Leser sieht die Beteiligten plastisch und klar voller Leben vor sich, er fühlt sich aufgenommen in diese Geschichte und in diese Gesellschaft. Eine Inhaltsangabe soll hier nicht gegeben werden.
Das alles ist sehr gut zu lesen, es ist ein Lesegenuss. Insgesamt sehr empfehlenswert.
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am 5. Februar 2015
Sharp, insightful and engrossing! Somerset Maugham at his very best! Always been a great fan of his works, but "The Razor's Edge" takes it all to an all new level! Would recommend it to anyone! Well worth your time and the read! Enjoy the book!
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am 29. Juni 2000
While the writing of this novel strikes my American ear as a bit formal, it is certainly beautiful and clever prose. Maugham writes an interesting portrayal of 6 or 7 very different people as they interact with each other and pursue their differing objectives in their own way. What do you want out of life? How do you think you might attain these goals? Love, happiness, spirituality, money, social standing -- what is important to you? This book won't necessarily help you answer
these questions but it will certainly show you several alternatives to consider.

At some point, each of the characters experiences a devastating loss. In the natural course of their lives, each of them has something that they hold most dear taken from them. In their own way, each of them overcomes this devastating loss and perseveres. But their efforts don't come across as heroic. What we see are very natural but no less inspiring examples of the triumph of the human spirit.

Larry's spiritual journey for meaning may be the most interesting thread of the story, and as he grows, he helps several of the others along on their own unique journeys. But, unless you can give it all away and wander the earth in search of answers, the kind of answers Larry comes up with may be instructive, but the stories of the other characters may be more applicable to you.
[This review is based on the 1944 Blakiston Company edition.]
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am 26. Juni 2007
Yet the writing is so full that we can feel part of this other world.

I came to this story by the back door. My first introduction to Somerset Maugham was through the movie "The Razor's Edge" (1946) staring Tyrone Power as Larry Darrell. I have no idea as to how much it was adapted from the book. Then in 1984 we watched Bill Murray as Larry Darrell. This film lost what magic the 1946 film had. So it was time to read the book. Yes I know very few films can do more than present the essence of a book. Turns out that even the older film wrote Summerset out of some of the scenes.

Larry is back from the war (WWI). As with many of us he is left with nagging questions about why one person lives and another must die. This problem leads Larry to search for the answers. He turns down opportunities and takes up a lifestyle to help him find answers. This story is told or narrated by Somerset Maugham himself. In the book Somerset takes more of an active part in the story. Larry come as close as any of us to the answer he seeks and we leave him much the same way one enters and leaves your life.
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am 15. Juni 2000
The Razor's Edge is simply a must-read book. In it, Maugham details the life of Larry (the protagonist of the novel) as a man who is searching for the meaning of life.
Perhaps what makes this book unusual is the fact that it takes the perspective of the author (yes, Maugham, is one of the character in the novel)as he observes the protagonist's quest. Along the way, Maugham also delves into the action and motives of other characters as a contrast to Larry.
At the end of the novel, as Larry expound on the fruits of his quest, Maugham wryly observes, he is too earthly and pragmatic to share Larry's vision. Yet, at the same time, he cannot help but admire Larry's quest for meaning. I found myself agreeing with Maugham.
It is a novel which I would recommend for everyone to read as it captures a phase of life which all of us would have gone through.
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am 12. Februar 2000
Despite the focus on Larry Durrel, this novel is about many different characters, including Maugham himself. I found his characters very realistic and very human, each with good and bad traits. Although Maugham claims to have not understood Larry's very important tale in chapter 6, he presents these views very well. This chapter is where Larry tells of his journey to India. Maugham tells us it is not important to the actual story line of the novel, but it is the most important part of the whole book. Do not skip it. Actually, I think Maugham was using a bit of reverse psychology there. This is a magnificent novel about people enveloped in society and one who flies above it. As many have said before, an ispiration.
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am 28. Juli 2000
In our relativistic age it is becoming increasingly hard to find a faith/religion. Society is destroying tradition and has yet to offer a suitable replacement. In The Razor's Edge Larry Darrell is a man seeking a practical way of living. Unable to devote himself to a particular philosopy or religion he continually seeks. The Razor's Edge is that tale.
After reading I was amazed at the reflection I saw between Larry, myself, and my friends. Larry is trying to accomplish what all of us are trying to accomplish. Call it what you want, peace of mind, religion, personal philosophy, we are all searching, trying to live life right. Recommended.
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am 23. Mai 2014
Es geht nicht um die Qualität des Romans, sondern um die Ausgabe. Schon der marktschreierische Einband, der ein gewisses Unwohlsein hervorruft. Beim Lesen fallen die vielen Druckfehler auf, die offensichtlich darauf zurückzuführen sind, dass eine Vorlage eingescannt und nicht mehr Korrektur gelesen wurde. Das beeinträchtigt den Lesespaß..
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am 22. Januar 2014
Einer der besten Romane der Literaturgeschichte! Es weckt Sehnsucht nach den "Roaring Twenties" und einer Zeit als man noch die "Saison" in einer bestimmten Stadt machte und dann zur nächsten reiste. Am besten auf Englisch lesen.
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