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am 17. August 2005
This impressive history of Africa is a thorough and detailed investigation of the reasons for the continent's dismal failure. Although filled with facts and figures, the work is quite accessible and readable as it charts the bitter history of 50 years of independence from its hopeful beginnings to today's total despair, in just 2 generations.
Ghana was the first African state to gain independence in 1957; it was ruined within 8 years. Today the whole continent produces less than Mexico. Upon taking power, African leaders appointed their cronies in government instead of properly trained civil servants, of which there weren't many anyway. These ruling elites indulged in corruption, oppression and bribery from the beginning.
The continent has been cursed with corrupt, incompetent and greedy leaders who never cared for their subjects. There have been at least 40 successful and many more unsuccessful coup attempts these 5 decades. The latest fashion is to hold sham elections. In oil producing countries like Angola, Equatorial Guinea, Gabon, Nigeria and Cameroon, all the oil money ends up in the pockets of small ruling cliques while ordinary people subsist in misery.
The chapters are arranged according to this rogue's gallery of leaders like Amin, Bokassa, Mobutu, Nyerere, Banda, Mugabe, Kaunda, Kenyatta, Mengistu, Nasser, Nguema, Nkrumah. Other reasons for the failure are also considered, for example the rapid rise in population and unfavourable trade terms with the West.
But always the pattern repeats: coup d'etat, cruelty, misery, murder, refugees and the collapse of infrastructure. No matter how much money the West throws at the problem. Africa has had the equivalent of six "Marshall Plans" but the money ends up in Swiss bank accounts. Since independence, the Nigerian elites have stolen about $350 billion.
Meredith also looks at the exceptions like Botswana, South Africa and Senegal. These countries are multiparty democracies with well-run economies. They represent some hope that Africa might one day join civilization.
I also recommend The Shackled Continent by Robert Guest. Like State Of Africa, it can be heartbreaking at times, but the overall tone is optimistic, and realistically so. The book leaves an impression of hope and the reader can only pray that good government may eventually come to Africa.
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am 26. Januar 2007
Mr. Meredith has produced a state-of-the-art piece of work, which is worth to be read and contemplated. Having lived in Africa for almost six years and also having studied African History for some time, I regard this book as highly recommendable for anybody, who wishes to get a deeper insight into past, present and maybe also the future of the African continent.

Yet, I wish to deduct one "star" for the fact that the book has obviously been published twice ("The Fate of Africa"), which is irritating to the reader and may result in double purchase of two identical books.
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am 31. März 2010
Martin Meredith, ein britischer Journalist und profunder Afrikakenner, hat einen ausgezeichneten, umfassenden und detaillierten Ueberblick ueber die Laender Afrikas vorgelegt. Er betrachtet dabei die letzten ca. 50 Jahre, seit Beginn der politischen Unabhaengigkeit.

Die Entwicklung wird in einer chronologischen Abfolge dargestellt, beginnend mit der politischen Unabhaengigkeit der einzelnen Laender. Dabei ist das Aufrollen der historischen Geschehnisse thematisch zusammengefasst, um die parallel verlaufenden Entwicklungen darzustellen. Speziellen Themenkomplexen besonderer Bedeutung sind einzelne Kapitel zur Vertiefung gewidmet, wie z.B. Tyrannen-Regime, Islamisierung, Genozid in Ruanda, Buergerkrieg in Liberia, Chef-Kleptokrat Mobuto etc.

Die besondere Staerke des Buches liegt im Umstand, dass wir es einerseits mit einer fundierten Bestandsaufnahme der Lage in Afrika zu tun haben, ohne andererseits dabei zu wissenschaftlich aufzutreten, was der Lesbarkeit klar zugute kommt. So ist das Buch insgesamt hoch informativ und objektiv, aber dennoch bisweilen mit einer Prise Ironie und unvermeidlichen persoenlichen Kommentaren, in den Faellen, wo die politisch/geschichtlichen Umstaende doch zu extrem sind. Streckenweise glaubt man gar einen spannenden Roman zu lesen.

Ein populaerwissenschaftliches Buch im besten Sinne also, von durchwegs sehr hoher Qualitaet, das allen empfohlen werden kann, die als Afrikainteressierte etwas tiefer in die Geschichte der afrikanischen Misere einsteigen wollen, um entweder ihre Kenntnis insgesamt zu verbreitern und/oder punktuell zu vertiefen. Volle Punktzahl dafuer.
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am 3. November 2007
To understand the political, social and cultural situation in Africa and their daily changes, you need a precise knowledge about the African history. Of course these history doesn't start with independence but much earlier and so everybody who wants to understand the current scenes in African politics must read other books as well. But for the time since independence this is an absolute recommendable account about African history. It gives a detailed record about the last fifty years not only about Sub-Saharan Africa but about the whole continent. And you will find references and remarks to the years under colonial rule and sometimes even to the centuries before.
With the extensive bibliography the interested reader gets a lot of leads for further literature and by the use of the index it could be used also as a reference book.
Thus I recommend this book to everybody who wants to understand the political, social and cultural situation of Africa these days.
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am 24. März 2011
A very powerful and informative book on the recent history of Africa that has led to the current situation and vicious cycle of ethnic divisions and fight for ascendancy that exists currently. It is an unbiased view of the the key stages in most of the countries, and the profound effect it had on the populace, showing how the ruling majority in whichever country they entered power, sang the swan song on equal rights, emancipation, unity, blablabla...only to turn around and cling on to power through all means at their disposal. It also shows unwitting western governments & aid/donor community that were misled or turned a blind eye on matters happening on the ground as long as the noise did not reverberate globally. Moral of the story - there needs to be a strong civil society, independent judiciary and accountable legislative structure that will allow people the opportunity to choose their path and accept the responsibility over choices made (taking into account ethnic imbalances) if the vicious cycle is ever to be broken. A must read for everyone!
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am 29. August 2016
How daring a title, how little we know. What you expect a subject for a book about antic Rome, Persia or whatever is done and dusted is now used on an entire continent. And most likely the most resilient continent that is keeping the genepool of human mankind and its natural enemies. The only reason to read this book is that there is no other – fast food Africa. Fast food is better than not eating over a long period of time - so get aware of Africa, mankind’s cradle and future.
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am 6. April 2010
Fundierter aber kompakter Überblick über die Geschichte Afrikas, beginnend mit der Entkolonialisierung bis zur Gegenwart. Zeigt schön die Mechanismen der Machtübernahme und Machtausübung (-missbrauch) auf, aber auch die Sackgassen und Probleme der internationalen Verflechtungen.
Also:unbedingt lesen
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am 9. Juli 2014
This is not a book for the idealists, but it's a must read for every Africa-aficionado and will put into prospective today's situation in most countries
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am 9. Mai 2013
Ich möchte durch dieses Buch in Vorbereitung einer Afrikareise einen Überblick über die Geschichte das Kontinents bekommen. Dabei geht es mir vor allem darum, die Menschen dort besser zu verstehen und nicht Geschichtsdaten auswendig zu lernen. Wie heißt es so schön: "To understand the future, we have to go back in time". Mir gefällt vor allem die Einteilung in thematische Kapitel mit coolen Überschriften wie: "The Slippery Slope", "White Dominoes" oder "Blood Diamonds", um nur ein paar Beispiele zu nennen. So kann das Buch selbst mich, einen wenn es um Geschichte geht ziemlich desinteressierten 23-jährigen Studenten, wirklich fesseln. Sehr empfehlenswert!
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