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Kundenrezensionen

4,6 von 5 Sternen
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4,6 von 5 Sternen
The Alexandria Quartet: Justine, Balthazar, Mountolive, Clea
Format: Taschenbuch|Ändern
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TOP 1000 REZENSENTam 21. Juli 2015
Der britische Schriftsteller Lawrence Durrell fand mit dem Alexandria-Quartett erstmals weltweite Beachtung, vier unanhängig von einander zu lesende Romane, deren erster den Titel «Justine» trägt, sicher nicht zufällig auf das Hauptwerk des Marquis de Sade hinweisend. Nur dass hier eine Nymphomanin die Protagonistin ist, alles andere als ein Ausbund von Tugendhaftigkeit also. In dem 1957 erschienenen Roman spielt außerdem die ägyptische Hafenstadt Alexandria die Hauptrolle, der kosmopolitisch geprägte Autor hat in dieser levantinischen Metropole einige Jahre seines Lebens verbracht. Seine Erzählkunst wurde mit Proust und Joyce verglichen; niemand Geringerer als Walter Jens, aber auch das begeisterte englischsprachige Feuilleton, forderte den Nobelpreis für ihn. Das macht natürlich neugierig!

Der Ich-Erzähler lebt in Alexandria, ein erfolgloser Schriftsteller, der unter anderem als Sprachlehrer ein bescheidenes Einkommen erzielt. Als Ausländer verkehrt er mit vielen Intellektuellen, ist aber auch mit reichen Arabern gleichermaßen befreundet wie mit käuflichen Damen, ein kurioses Figuren-Ensemble mithin, dessen dreizehn wichtigste Mitglieder in einem ausführlichen Anhang unter Charakterbilder benannt sind, zusammen mit weiteren Marginalien. Er wird der Geliebte von Justine, der faszinierenden Frau eines steinreichen Bankiers, bei der Untreue die Normalität ist, nicht nur ihrem Ehemann, sondern auch dem Liebhaber gegenüber. Im Verlaufe der ausufernd erzählten Geschichte, thematisch üppig mäandernd wie das Nildelta, erfahren wir ziemlich beiläufig, dass Justine ein Kind hatte, das entführt wurde und nie wieder aufgefunden wurde, in einer kurzen Passage sucht sie es verzweifelt in einem Kinderbordell. Der entscheidende seelische Schock aber, auch das eher nebenbei erzählt, war für sie eine Vergewaltigung als blutjunges Mädchen, und paradoxerweise versucht sie dieses traumatische Erlebnis durch eine extensiv ausgelebte Promiskuität zu kompensieren, die alles andere als lebenslustig erscheint. Justine wird vielmehr als nachdenkliche, grüblerische Frau geschildert, deren Schlussfolgerungen man nicht trauen konnte, «weil sie ständig wechselten, niemals feststanden. Sie streute Erkenntnisse und Betrachtungen um sich her wie Blütenblätter».

Durrells Roman umkreist, konzentrischen Ringen gleich, in vier Teilen sein Kernthema, die Bindungskräfte zwischen den Menschen, die mit dem abgenutzten Begriff Liebe nur unzureichend benannt sind und den Tod als obligatorisches Element beinhalten. In einem endlosen Wechselspiel zwischen seinen rätselhaften Figuren und der geheimnisvollen Stadt, diesem Schmelztiegel am Grenzpunkt gleich dreier Kontinente, beschreibt er mysteriöse, albtraumartige, irrwitzige Geschehnisse, zwischen dem Jetzt und der Vergangenheit oszillierend. Wenn Walter Jens euphorisch Proust heranzog als Vergleich, ist damit schon viel gesagt über den sprachlichen Stil von Lawrence Durrell. Nur wenige Schriftsteller sind mir bisher begegnet, die ihre Protagonisten so präzise und eindringlich, ihr innerstes Wesen so stimmig und glaubwürdig beschrieben, ja geradezu fassbar gemacht haben. Und das Fluidum einer quirligen Stadt wie Alexandria mit ihren Türmen und Minaretten, mit ihrer Ehrfurcht heischenden Geschichte, wirkt zusätzlich ein auf die individuelle Persönlichkeit, «denn der Mensch ist nur eine Erweiterung des Genius Loci», wie Durrell schreibt.

Auch wenn die orientalisch üppige Erzählung ganz am Ende etwas Fahrt aufnimmt, fast spannend wird, ist «Justine» ein extrem handlungsarmer Roman, dessen Stärke die meisterhafte Erzählweise ist, bunt und vielfältig wie ein Bazar, sowohl lebensecht wie mysteriös, aufregend und besänftigend gleichzeitig. Eine kontemplative Lektüre, untrennbar mit Alexandria verbunden; für Genießer geeignet, die sich wohlig mitreißen lassen wollen in eine polyphone Welt, die zu traumartigen Reflexionen anregt. Chapeau, kann ich da nur sagen!
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am 18. Juli 2000
Ein Roman, den man nie vergißt: Justine. Trotz Anspielung des Titel an de Sades Roman unvergleichlich. Höchster Lesegenuß voll Geist, Wortgewandtheit und Komplexität. Durrell entwirft ein wunderschönes Bild der Vielfalt ägyptischer Kultur. Er schafft ein lebendiges Bild interessanter Charaktere und unterschiedlicher Weltanschauungen. Darüberhinaus auch ein schlaues Buch über das schönste Thema der Welt, in dem sich alle Kulturen vereinen: die Liebe.
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am 8. Februar 2000
I would have given the book a rating of 5 stars if it were not for Mountolive, the weakest book of the quartet. But, nevermind! I was not able to get a copy of balthazar after about 4 months after reading Justine. I made up my mind not to read Mountolive and Clea without first reading Balthazar. Obviously, I made the wrong choice. For the quartet presents the same story in different time and perspective. Justine was well written and beautiful. I don't know if I would be hypnotized by Justine but i do know that Clea is something else. It was a different feeling after reading Clea. I immediately set out to find her. But she is only in literature. And yet I could not get her out of my mind. The words Durrell used to describe Justine and Clea were magnificent. He did not used words like "beautiful" and "pretty". He had the uncanny ability to say those two words in infinite sentences with each word lingering to our senses long after we have read it. It was really a dishonor to Durrell and other Quartet lovers that his book was ranked very low in Modern Library's 100 best books of the century.
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am 30. März 2000
Justine is a gallery of desperate characters, lost in the labyrinth of the self. Incapable of helping themselves or each other, they wound one another or allow themselves to be wounded, instead. In the character of Justine is the intensification of the novel, its bruised and bloody heart. The lines between cruelty and weakness blur and dissolve in her person, and we quickly learn that everyone is a victim of their own temperament, and that no one is to blame.
Justine is a book full of awful music and terrible poetry, of helpless posession and excorcism,of bitter truths & life-sustaining illusions. A pained and painful meditation on Love and, ultimately, Life.
For all of Mr. Durrell's masterfully crafted and stirring descriptions of Alexandria, the city soon falls off (like so much dead skin) and, there emerges the Human Face - grimacing.
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am 3. Februar 2000
After having read the Quartet, I wonder to myself whether the books need to be read in any particular order. I read the books first to last, then last to first, reading Justine as the first one then reading it as the fourth one. I also tried several different OTHER orders. I found my best readings to be when Clea was read in either the second or third position. The books were best read in a rocking chair and--if and only if--Clea was read in the fourth position. Still when Justine is read on the beach in the fourth position--whether or not Clea is read in the the second, third or fourth positions--you just can't beat it. I'm still trying out several different locations and several different orders. Needless to say I love Durrell's work and I recommend trying out different reading locations and different orders. These books, more than any other quadrilogy that I have read, must be calibrated just so in order to extract as much insight as these books can offer.
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am 8. Oktober 1999
Durrell's evocation of Alexandria and exploration of living as a process of discovery and encounter is a brilliant masterpiece. Returning to it after many years, I was astonished at how strong and successful it is. Don't be misled by the wonderful false clues (Durrell may even have believed them, but that doesn't matter!)--this series restores the novel to its capacity to enlighten, delight, and introduce the reader to the world as a world of encounters. All places become exotic after one reads about Durrell's Alexandria. Characters acquire character, not psychological traits--this is its most surprising, and non-"modern", aspect. And to think that Durrell managed this book, truly an artistic masterpiece, imbuded with the viewpoint of the artist, as a mass popular success! And why not? Hard to do; he did it--a hat trick. Durrell is revealed as a brilliant writer, and you will not forget his Alexandria.
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'The Alexandria Quartet' is an outsider in the modern literary canon; however, it consists of more than beautiful prose and an exquisite juxtaposition of images. Durrell is important not just for creating 'new' & colourful scenes, but for making the freshness of the modern literary movement into something which is valuable and moving. His inventiveness in regard to form does nothing short of comment on the nature and capacity of narrative itself. One is left wondering, 'If narrative cannot claim to present any kind of reality, and if the events / plot are of secondary importance, then what is it that remains which is so compelling?' In a sense, it is a romantic 'Tristram Shandy', with allusions and philosophical gestures to satisfy any reader. As much as I think that this work is remarkable, I must admit that Durrell eclipses it in his later 'Alexandria Quintet'.
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am 19. November 1998
This is how an old friend convinced me to read Durrell's stupendous "The Alexandria Quartet": Picking up the book, she flipped to a page at random, and let her finger settle on a line, which she read out loud. And whatever the line was (I don't remember now) I marvelled at it and crumpled inside. And so she flipped to another page and read another line. And damn me if it wasn't better than the first line! And this continued until I could take it no longer and snatched the book from her. And that's how I started reading what became one of the most MOMENTOUS books in my life. A desert island book if there ever was one.
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am 29. Juni 1999
While Justine was certainly well-written, I have rarely had a more difficult time sorting out the relationships among a small cast of characters and understanding their past histories. Durrell offers his reader no assistance whatsoever, tossing off references to events and individuals as if we are all magically in-the-know. I kept flipping backward and forward, expecting someone or something to be explained, and finally realized I was on my own in Alexandria with no guidebook. I was left with no desire to move on to the other three novels.
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am 9. November 1997
You might as well read what the other "Customer Critics" wrote. I agree with them all in rating this book so highly. I was told that I couldn't consider myself educated in the English language until I had read these books. I read them based on that advice. While living on a kibbutz in Israel, I clumsily attempted to seduce an attractive young visitor. She spurned my advances. As an apology, I thrust the books at her. A few years later she contacted me to tell me how much she enjoyed the books. I wonder where she is now.
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