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Kundenrezensionen

4,8 von 5 Sternen
65
4,8 von 5 Sternen
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am 14. September 2014
Ich hab mir das Buch auf Englisch geholt, weil ich befürchtet habe, dass bei der Übersetzung zu viel vom Witz verloren geht. Ich lese den Blog schon seit Ewigkeiten und das Buch ist halt wirklich quasi genau das selbe. Leider an vielen Stellen wirklich identisch. Die im Buch extra hervorgehobenen 51% neue Fragen zählen nämlich inkl. unbeantworteter neuer Fragen (z.B. wie kann man die Anzahl der Hausbrände einfach um 15% erhöhen). Überwiegend ist das ganze Copy-Paste von der Webseite. Eignet sich damit aber hervorragend, um andere Leute vom Blog zu überzeugen, weil man es einfacher weiter geben kann als einen einfachen Link.

Die Blogeinträge an sich sind sich vom Aufbau her immer ähnlich. Sie fangen fast immer mit einer kurzen Antwort auf die Frage an (die lautet üblicherweise "we would all die" in Diversen Varianten) und erklärt dann, warum. Randall Munroe schafft es dabei, wissenschaftliche Betrachtungen und Berechnungen einfach so in die Beantwortung mit einfließen zu lassen, dass auch jeder nicht-Mathe-Spezi keine Probleme hat, das ganze nachzuvollziehen. Und er beweist an vielen Stellen, dass er enorm viel Ahnung hat und auch mal über den Tellerrand schaut. Bei der Frage "Was würde passieren, wenn alle Menschen so nah wie möglich beieinander stehen und gleichzeitig springen" verweist er ganz am Anfang auf andere Quellen, die das ganze schon bis ins kleinste Detail errechnet haben. Er geht dann darauf ein, was eigentlich passiert, wenn 6 Milliarden Menschen in Rhode Island sind und wieder nach Hause wollen.
Das ganze hat viel schwarzen Humor ("Nearly everyone would die. THEN things would get interesting") und wird durch die Stickman-Comics mittendrin herrlich aufgelockert. Es ist allerdings recht intelligenter Humor, das ist nicht jedermanns Sache. Ich find's aber hervorragend.
Kaufempfehlung ja, allerdings kann man das meiste davon eben auch einfach auf dem Blog nachlesen. Es liest sich aber sehr angenehm in Buchform, man kann's leichter anderen zeigen und es sind auch ein paar neue Sachen drin, die es durchaus wert sind zu lesen.
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TOP 500 REZENSENTam 16. September 2014
Was würde passieren, wenn sich alle Menschen der Erde an einem Ort versammelten, hochsprängen und gleichzeitig landeten? Nichts, außer einem lauten Bumms. Die Masse der Hüpfer ist verschwindend gering im Vergleich zur Masse der Erde, auf der sie stehen.

Damit wäre die Frage eigentlich beantwortet, wenn sich nicht Randall Munroe ihrer angenommen hätte, der Schöpfer der Webcomic-Seite xkcd, auf der sich "Liebe, Sarkasmus, Mathematik und Sprache" fruchtbar zusammentun und kuriose Blüten treiben. Dies vor allem auf dem Ableger "what if?", den die Netzgemeinde mit ihren Fragen bombardieren kann. Die beantwortet Munroe einmal in der Woche, stets assistiert von seinem kugelköpfigen xkcd-Männchen.

Keine Frage ist Munroe zu absurd, dass er ihr nicht wissenschaftlich und manchmal auch philosophisch auf den Grund gehen würde. Ok, vielleicht solche, die Zweifel an der geistigen Gesundheit des Fragenden nahelegen, zum Beispiel der jenseits des Atlantiks offenbar noch nicht ausgerottete Glaube an den Erfolg von Kernwaffeneinsätzen zur Lösung dieses oder jenes Problems. Apropos Waffen: Schon mal über die Funktionalität eines Jetpacks aus zusammengebundenen Kalaschnikows nachgedacht? Hier finden Sie die Antwort.

Mit ansteckendem Vergnügen und lakonischem Humor geht Munroe den Dingen auf den Grund. Die Hüpf-Frage zum Beispiel entwickelt er zu einer Analyse der logistischen Probleme, die mit der Heimkehr der versammelten Hüpfer einhergehen, und die nahelegt, dieses Experiment doch besser undurchgeführt zu lassen. Und wenn man glaubt, jetzt wäre alles klar, setzt er immer noch einen oben drauf. Denkanstöße gibt es ohne Zahl, laterale wie vertikale.

Ich weiß jetzt, dass halbgefüllte Gläser nicht nur Optimisten und Pessimisten Stoff zum Nachdenken geben, sondern auch Physikern, die mit Gründen aufwarten können, im Eintrittsfall schnell das Weite zu suchen. Zwischendurch wird's auch ein wenig philosophisch, zum Beispiel anlässlich der Frage, ab wann wohl die Mehrheit der Facebook-Accounts Toten gehören wird.

Hin und wieder gehen Munroe aber auch die Pferde durch, und dann glaubt man den kleinen Jungen zu wieder zu sehen, mit dem alles begann. Die Sache mit dem Fön im Pappkarton ist so ein Beispiel: Bevor er nicht unseren Planeten in eine Plasmawolke verwandelt hat, gibt er einfach keine Ruhe.

P. S.: Was haben Randall Munroe und David Foster Wallace gemeinsam? Das Beste verstecken sie oft in den Fußnoten, und für die braucht man mal wieder eine Lupe.
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am 3. September 2014
‘What If?’ written by Randall Munroe is a book that from beginning to the end with its style - a combination of humor and true facts - manages to charm the reader and doesn’t allow you to put it aside.

Book starts with an anecdote from the author’s youth in which he calculated how many soft and hard things are in the world which in short presents the style using which this work was written. And though in the end he admits not knowing whether there are more ones or the others, he will tell the reader many interesting (his favorite ones) stories learned along the life path.

On 320 pages divided in almost 70 chapters he will bring one “What if…” question per chapter and then provide answer which will both entertain and teach you, sometimes even amaze you.

Questions are different, those most ones are related to nature such as “What would happen if the Earth and all terrestrial objects suddenly stopped spinning, but the atmosphere retained its velocity” or environmental ones such as “What if I took a swim in a typical spent nuclear fuel pool”.

What gives the book an extra charm are at first glance casually drawn illustrations as if they were the result of the game of preschool child with which the pages are decorated which all together leads to situation you’ll truly fly through the book, having constantly good time.

And mainly for this reason I recommend Randall Munroe’s book ‘What If?’ as good example that science does not have to be boring if presented in a way everyone could understand (and have fun).
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Ein Tipp vorab: Wer xkcd kennt und sich daher für das Buch interessiert, sollte es unbedingt im Original kaufen, denn wie ein kurzer Test zeigte geht in der Übersetzung viel von der Originalität verloren. Wer xkcd nicht kennt oder zu schlecht Englisch kann, um ein ganzes Buch zu lesen, der kann zur Not auf das deutsche Buch zurückgreifen. Aber jeder, der vor allem die Originalität und den tiefschwarzen Humor von Randall Munroe schätzt, sollte ... das sagte ich bereits.

What If ist eigentlich nur ein Buch mit Blogeinträgen und einigen neuen Fragen, die aber stets im Stil von xkcd bleiben. Ich empfehle daher, sich vor einem Kauf doch erst mit dem Blog zu beschäftigen, um herauszufinden, ob die manchmal sehr skurrilen Fragen, der schräge Humor und der Stil von Munor zu einem passen. Ich persönlich finde Buch und Blog sehr amüsant und informativ, aber die Antworten auf viele Fragen muss man nicht kennen. Sie dienen eher der Unterhaltung auf höherem, nicht immer wissenschaftlichen, Niveau und der Klärung von Diskussionen, über die nicht jeder in seinem Alltag oder mit seinem Freundeskreis stolpert. Aber auch die skurrilsten Fragen erhalten (teil)wissenschaftliche Antworten, ob nun durch einen Verweis auf Studien oder Munroes eigene Berechnungen und Überlegungen. Es macht durchaus Spaß, sich den Gedankenspielen anzuschließen.

Fazit: Ein Buch für eine bestimmte Zielgruppe, eben die xkcd-Fans, denen ich die Lektüre aber wirklich ans Herz lege. Fünf Sterne.
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am 5. Juni 2016
Ein sehr unterhaltsames und lehrreiches Buch, sehr empfehlenswert - wenn auch als E-Book etwas schwierig zu lesen mit den winzig kleinen Comicbildern, die ab und an eingearbeitet wurden. Gute Augen sind ein Muss ;)
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am 18. Januar 2017
Mit einigen Antworten kann ich noch was anfangen da manch enthaltene Info interessant und verwertbar ist.

Viele Fragen und die dazu gehörigen Antworten sind so abstrakt und übertrieben absurd das der Spaß am lesen schnell verblasst.
Ich kann mit diesem Buch nicht viel anfangen und werde es weiter schenken.
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am 28. August 2014
Great book, hilariously funny, yet still informative. Randall Munroe is one of the best (comic)writers out there. I recommend this 100% if you like any or multiple of the following: Math/science, silly stuff or just a great laugh.
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am 25. Mai 2016
Der Autor dieses Buches ist Physiker, Robotiker und Comikzeichner. Eine interessante Mischung, die ihn für ein Buch wie dieses prädestiniert.
Mit Fachkenntnis, Witz und seinen Zeichnungen bewaffnet beantwortet er von Lesern eingesandte "Was wäre wenn..." Fragen. Von eher mondänen wie "Was wäre wenn alle Himmelskörper plötzlich aufhören würden sich zu drehen" oder "Was wäre wenn das Wasser aus den Meeren ablaufen würde" hin zu absurderen Fragen wie "Wieviele Drucker bräuchte man um Wikipedia auszudrucken und auf dem aktuellen Stand zu halten" oder "Was würde passieren wenn man das Periodensystem der Elemente mit Blöcken der entsprechenden Elemente nachbaut".
Einigen Fragen gibt er auch interessante Spins, z.B. erläutert er nach der bereits oft beantworteten Frage was passiert wenn alle Menschen an einer Stelle simultan springen würden (Spoiler: nichts), wie lange es dauern würde, um alle Menschen wieder zurück in ihre Heimat zu bringen.

Hierbei geht er nicht zu sehr ins Detail. Er erklärt die Grundlegenden Phänomene, manchmal gibt es auch eine Formel zu sehen, aber im groben und ganzen wird nicht alles ins kleinste Detail zerlegt, wie es bei vielen populärwissenschaftlichen Büchern der Fall ist.
Das ist auch ganz gut so, für den wissenschaftsaffinen Leser liest sich das Buch so flüssiger, und bekanntlich sind die exakten Werte eh nicht so wichtig wie das grundlegende Verständnis was passiert und vor allem warum es passiert. Und das bekommt man sehr eindrucksvoll und verständlich präsentiert.

Das Buch ist offensichtlich an eine ganz bestimmte Zielgruppe gerichtet. Für all jene Nerds, Geeks und Naturwissenschaftsfans die sich an schrägen Fragestellungen und obskuren Fakten erfreuen ist dieses Buch ein must-have.
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am 8. September 2015
... at least if the Earth suddenly stopped spinning, or if all the oceans were drained, or if someone locked you in a submarine and shot you into space. If you should ever have to face a situation like this, the survival tips found in this book might really come in handy.

This book will convince you that science (especially physics) can be easy to understand, entertaining and the opposite of boring. Every single question will make you laugh, and hours afterwards you will probably still be imagining the weirdest scenarios you could possibly think of.
A must read for everyone!

Oh, by the way: In case you should ever get lost in the wilderness, with no human being anywhere closer than a few hundred km, and you desperately want to eat a steak, but unfortunately you forgot your bbq at home (let's face it: who DOESN'T know this kind of problem??): You might also be interested that you can just drop the meat from the outer atmosphere to have a nice dinner.
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am 26. Oktober 2014
Inhaltlich, wie schon von vielen anderen festgehalten, ein super Buch!

Leider ist das hier die UK Version, die sich meiner Meinung nach der US Version in Bezug auf Größe und Papierqualität (http://www.amazon.de/gp/product/0544272994) unterordnen muss.
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