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The Strangest Man: The Hidden Life of Paul Dirac, Mystic of the Atom (Englisch) Gebundene Ausgabe – 25. August 2009

4.3 von 5 Sternen 12 Kundenrezensionen

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Pressestimmen

Kirkus *Starred Review*
“Paul Dirac was a giant of 20th-century physics, and this rich, satisfying biography does him justice…. [A] nuanced portrayal of an introverted eccentric who held his own in a small clique of revolutionary scientific geniuses.”

Peter Higgs, Times (UK)
“Fascinating reading… Graham Farmelo has done a splendid job of portraying Dirac and his world. The biography is a major achievement.”

Telegraph
“If Newton was the Shakespeare of British physics, Dirac was its Milton, the most fascinating and enigmatic of all our great scientists. And he now has a biography to match his talents: a wonderful book by Graham Farmelo. The story it tells is moving, sometimes comic, sometimes infinitely sad, and goes to the roots of what we mean by truth in science.”

New Statesman
“A marvelously rich and intimate study.”

Sunday Herald
“Farmelo’s splendid biography has enough scientific exposition for the biggest science fan and enough human interest for the rest of us. It creates a picture of a man who was a great theoretical scientist but also an awkward but oddly endearing human being…. This is a fine book: a fitting tribute to a significant and intriguing scientific figure.”

The Economist
“[A] sympathetic portrait….Of the small group of young men who developed quantum mechanics and revolutionized physics almost a century ago, he truly stands out. Paul Dirac was a strange man in a strange world. This biography, long overdue, is most welcome.”

Times Higher Education Supplement (UK)
“A page-turner about Dirac and quantum physics seems a contradiction in terms, but Graham Farmelo's new book, The Strangest Man, is an eminently readable account of the developments in physics throughout the 1920s, 1930s and 1940s and the life of one of the discipline's key scientists.”

New Scientist
“Enthralling… Regardless of whether Dirac was autistic or simply unpleasant, he is an icon of modern thought and Farmelo's book gives us a genuine insight into his life and times.”

John Gribbin, Literary Review
“Fascinating …[A] suberb book.”

Tom Stoppard
“In the group portrait of genius in 20th century physics, Paul Dirac is the stick figure. Who was he, and what did he do? For all non-physicists who have followed the greatest intellectual adventure of modern times, this is the missing book.”

Michael Frayn
“Graham Farmelo has found the subject he was born to write about, and brought it off triumphantly. Dirac was one of the great founding fathers of modern physics, a theoretician who explored the sub-atomic world through the power of pure mathematics. He was also a most extraordinary man - an extreme introvert, and perhaps autistic. Farmelo traces the outward events as authoritatively as the inward. His book is a monumental achievement – one of the great scientific biographies.”

Roger Highfield, Editor,New Scientist
“A must-read for anyone interested in the extraordinary power of pure thought. With this revelatory, moving and definitive biography, Graham Farmelo provides the first real glimpse inside the bizarre mind of Paul Dirac.”

Martin Rees, President of the Royal Society, Master of Trinity College, Professor of Cosmology and Astrophysics at the University of Cambridge and Astronomer Royal
“Paul Dirac, though a quiet and withdrawn character, made towering contributions to the greatest scientific revolution of the 20th century. In this sensitive and meticulously researched biography, Graham Farmelo does Dirac proud, and offers a wonderful insight into the European academic environment in which his creativity flourished."

Barnes & Noble Review
“Farmelo explains all the science relevant to understanding Dirac, and does it well; equally good is his careful and copious account of a personal life that was dogged by a sense of tragedy…. [I]f [Dirac] could read Farmelo’s absorbing and accessible account of his life he would see that it had magic in it, and triumph: the magic of revelations about the deep nature of reality, and the triumph of having moved human understanding several steps further towards the light.”

Newark Star-Ledger
“[An] excellently researched biography…. [T]his book is a major step toward making a staggeringly brilliant, remote man seem likeable.”

Los Angeles Times
“Graham Farmelo has managed to haul Dirac onstage in an affectionate and meticulously researched book that illuminates both his era and his science…. Farmelo is very good at portraying this locked-in, asocial creature, often with an eerie use of the future-perfect tense…, which has the virtue of putting the reader in the same room with people who are long gone.”

SeedMagazine.com
“[A] tour de force filled with insight and revelation. The Strangest Man offers an unprecedented and gripping view of Dirac not only as a scientist, but also as a human being.”

New York Times Book Review
“This biography is a gift. It is both wonderfully written (certainly not a given in the category Accessible Biographies of Mathematical Physicists) and a thought-provoking meditation on human achievement, limitations and the relations between the two…. [T]he most satisfying and memorable biography I have read in years.”

Time Magazine
“Paul Dirac won a Nobel Prize for Physics at 31. He was one of quantum mechanics’ founding fathers, an Einstein-level genius. He was also virtually incapable of having normal social interactions. Graham Farmelo’s biography explains Dirac’s mysterious life and work.”

Library Journal
“Farmelo did not pick the easiest biography to write – its subject lived a largely solitary life in deep thought. But Dirac was also beset with tragedy… and in that respect, the author proposes some novel insights into what shaped the man. This would be a strong addition to a bibliography of magnificent 20th-century physicist biographies, including Walter Issacson’s Einstein, Kai Bird and Martin J. Sherwin’s American Prometheus: The Triumph and Tragedy of J. Robert Oppenheimer, and James Gleick’s Genius: The Life and Science of Richard Feynman.”

American Journal of Physics
“[A] very moving biography…. It would have been easy to simply fill the biography with Dirac stories of which there is a cornucopia, many of which are actually true. But Farmelo does much more than that. He has met and spoken with people who knew Dirac including the surviving members of his family. He has been to where Dirac lived and worked and he understands the physics. What has emerged is a 558 page biography, which is a model of the genre. Dirac was so private and emotionally self-contained that one wonders if anyone really knew him. Farmelo’s book is as close as we are likely to come."

American Scientist
“[A] highly readable and sympathetic biography of the taciturn British physicist who can be said, with little exaggeration, to have invented modern theoretical physics. The book is a real achievement, alternately gripping and illuminating.”

Natural History
“Farmelo’s eloquent and empathetic examination of Dirac’s life raises this book above the level of workmanlike popularization. Using personal interviews, scientific archives, and newly released documents and letters, he’s managed – as much as anyone could – to dispel the impression of the physicist as a real-life Mr. Spock, the half Vulcan of Star Trek.”

Science
“[A] consummate and seamless biography…. Farmelo has succeeded masterfully in the difficult genre of writing a great scientist’s life for a general audience.”

Physics Today
“[An] excellent biography of a hero of physics…. [I]n The Strangest Man, we are treated to a fascinating, thoroughly researched, and well-written account of one of the most important figures of modern physics.”

Nature
“As this excellent biography by Graham Farmelo shows, Dirac’s contributions to science were profound and far-ranging; modern ideas that have their origins in quantum electrodynamics are inspired by his insight…. The effortless writing style shows that it is possible to describe profound ideas without compromising scientific integrity or readability."

Freeman Dyson, New York Review of Books
“In Farmelo’s book we see Dirac as a character in a human drama, carrying his full share of tragedy as well as triumph.”

American Journal of Physics
“Farmelo’s exhaustively researched biography…not only traces the life of its title figure but portrays the unfolding of quantum mechanics with cinematic scope…. He repeatedly zooms his storyteller’s lens in and out between intimate close-ups and grand scenes, all the while attempting to make the physics comprehensible to the general readership without trivializing it. In his telling, the front-line scientists are a competitive troupe of explorers, jockeying for renown – only the uncharted territory is in the mind and the map is mathematical…. We read works like Farmelo’s for enlightenment, for inspiration, and for the reminder that science is a quintessentially human endeavor, with all its blemishes and, yes, strangeness.”

Synopsis

Paul Dirac was one of the leading pioneers of the greatest revolution in 20th-century science: quantum mechanics. The youngest theoretician ever to win the Nobel Prize for Physics, he was also pathologically reticent, strangely literal-minded and legendarily unable to communicate or empathize. Through his greatest period of productivity, his postcards home contained only remarks about the weather. Based on a previously undiscovered archive of family papers, Graham Farmelo celebrates Dirac's massive scientific achievement while drawing a compassionate portrait of his life and work. Farmelo shows a man who, while hopelessly socially inept, could manage to love and sustain close friendship. "The Strangest Man" is an extraordinary and moving human story, as well as a study of one of the most exciting times in scientific history. -- Dieser Text bezieht sich auf eine vergriffene oder nicht verfügbare Ausgabe dieses Titels.

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Top-Kundenrezensionen

Format: Taschenbuch Verifizierter Kauf
revolutionierte Paul Dirac nicht nur die Quantenphysik, sondern regte auch wichtige Entwicklungen in der Mathematik an. Die Theorie der Distributionen ist ohne die Dirac-"Funktion" nicht denkbar. Diese Biographie berichtet einfühlsam über die nicht ganz einfache Kindheit Diracs, sein Studium und seine Karriere in Cambridge, seine persönlichen Lebensumstände bis zu seinem Tod. Besonders bedrückend (nicht nur im Fall von Dirac) ist die Behandlung des alternden, nicht mehr kreativen Wissenschaftlers durch seine jüngeren Kollegen, denen die Leistungen dieses Genies schon eine Generation später als ganz selbstverständlich erscheinen. Die vorliegende Biographie ist sehr gut lesbar, nicht sehr technisch (d.h. auch für Nicht-Physiker interessant) und im wesentlichen konsistent. An zwei oder drei Stellen werden Aussagen ein paar Seiten später wird relativiert bzw. zurückgenommen, aber diese Kleinigkeiten sind gegenüber der Gesamtleistung zu vernachlässigen.
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Format: Taschenbuch Verifizierter Kauf
Dieses Buch ist eine Fundgrube für verschiedenste Interessen. Auch als Nicht-Physiker vermag das Buch seinen Leser in den Bann zu ziehen. Ein "Must Read" für Menschen die sich für den Menschen hinter dem Menschen interessieren.
Paul Dirac war bisher aus den erhältlichen Biografien beinahe völlig verschwunden. Umso bemerkenswerter und erfreulicher ist dieses Buch, da es wissenschaftliche und biografische Begebenheiten in einzigartigerweise zu verbinden vermag. Insbesondere von Interesse für den deutschen Sprachraum dürften die vielen beschriebenen Einzelbegebenheiten um Max Born, Werner Heisenberg und nicht zuletzt Wolfgang Pauli mit Paul Dirac sein. Zugleich eröffnen sich damit subtile Charakterzüge der verschiedenen Protagonisten in wissenschaftlicher und privater Hinsicht. Diesem Buch kann man nur eine breite Leserschaft auch im deutschen Sprachraum wünschen.
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Format: Taschenbuch Verifizierter Kauf
Don't get this wrong, I'm a big fan of Dirac, but digging through the flowery text for 130 pages to find an unscientific two-page summary of how he got to his famous equation is just a pain for any physicist. I wonder what the remaining 300 pages will touch on...
Dirac himself probably would have summarized the book as "There's not much to say now". Just try to imagine what Pauli would have shouted. I would not go quite that far, but an abstract of less than 10 pages would have done the job for me.
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Von Peer Sylvester TOP 1000 REZENSENT am 12. November 2012
Format: Taschenbuch Verifizierter Kauf
Paul Dirac ist im Vergleich zu anderen Physikern seines Kalibers wie Heisenberg, Einstein oder Bohr ziemlich unbekannt. Selbst in seiner Heimatstatd Bristol kennt man seinen Namen ausserhalb der Universität kaum. Dabei war er einer der größten und einflussreichsten Theoretiker des 20. Jahrhunders (und natürlich auch Nobelpreisträger). Graham Farmelo zeichnet mit "The strangest Man" jetzt Diracs Leben nach und das durchaus ausführlich. Das ist nicht nur interessant, weil es eben so ein (fast) unbekanntes Genie ist, sondern auch, weil er in interessanten Zeiten gelebt hat: Dirac erlebte den zweiten Weltkrieg und den Weg dahin hautnah mit, nicht zuletzt durch viele Besuche bei seinen deutschen und russischen Kollegen. Aufgrund letzterer lernt man auch viel über die Geschichte der UdSSR. Außerdem war Dirac selbst wohl ein etwas schräger Vogel: Sehr schüchtern, sprach er nur, wenn er angesprochen wurde oder wenn es absolut notwendig war. Im letzten Kapitel diskutiert der Autor die Möglichkeit, ob Drac vielleicht sogar Autist gewesen sein könnte, allerdings hält er sich mit einem Urteil zurück.
Alles in allem eine faszinierende Biographie, eines faszinierenden Menschen!
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Format: Kindle Edition Verifizierter Kauf
Dieses Buch ist unglaublich gut geschrieben. Das sage ich als jemand, der sonst ungern Bücher in englisch liest und nach der Schulzeit keines mehr gelesen hat. Durch das englische Wörterbuch im Kindle ist es eine Wohltat unbekannte Begriffe nachzuschlagen. Um das Buch zu lesen, muss man auch kein hochbegabter Physiker sein. Man merkt dem Autor seine Leidenschaft für Paul Dirac geradezu an. Einfühlend, teilweise humorvoll, manchmal sachlich beschreibt er das Leben eines der merkwürdigsten Menschen der Geschichte. Nicht zu kurz kommen auch die Hintergründe, nicht nur der Physik, sondern auch der Zeithistorie. Für mich ist es die beste Biographie, die ich je lesen durfte.
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Format: Taschenbuch
Das Buch gibt einen tieferen und detaillierten Einblick in das Leben von Paul Dirac, als ich es erwartet hätte. Was mir darüberhinaus aber am meisten an dem Buch gefällt, ist die Verknüpfung mit der Physik. Neben dem Leben von Dirac selbst enthält es viele Details zum Leben anderer, damals lebender Physiker. Die Entstehungsgeschichte der Quantenmechanik ist dabei der rote Faden. Vor allem als Physikstudent ist dieser Aspekt sehr interessant, da es zur sonst trockenen und mathematischen Darstellung in Vorlesung und Lehrbüchern ein anderes Licht auf das Thema wirft. Im Studium lernt man auf sehr kompakte Weise die Inhalte der Theorie und ist wohlmöglich etwas Überrumpelt von ihr, da man fälschlicherweise annehmen könnte, dass die Theorie so "klar" und "einfach" entwickelt wurde, wie sie heutzutage gelehrt wird. Das Buch demonstriert es aber anders: die Physiker der Zeit hatten ihre eigenen Schwierigkeiten, sowohl bei der Formulierung, als auch beim Verständnis und der Interpretationsweise. Statt eines gesonnenen Miteinanders - zwischen den Mitbegründern dieses Paradigmenwechsels - scheint die Entwicklung ein harter Wettstreit gewesen zu sein. Ideen und Formulierungen wurden zunächst, manchmal unter Spott, von anderen Physikern als unsinnig abgestempelt, bis sie sich später jedoch durch Experimente als sinnvoll erwiesen haben.
Das Buch motiviert daher mit einer anderen Einstellung an die Inhalte der Quantenmechanik heranzugehen, da man stets im Hinterkopf hat, dass sich Physiker wie Dirac, Pauli, Einstein, Bohr & co. zu Beginn absolut nicht über die Theorie einig waren, die heutzutage in Lehrbüchern präsentiert wird.
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