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Heart Of Darkness (Everyman's Library Classics) (Englisch) Gebundene Ausgabe – 16. September 1993

4.2 von 5 Sternen 156 Kundenrezensionen

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Buchrückseite

The story of Marlow travelling upriver in central Africa to find Kurtz, an ivory agent as consumed by the horror of human life as he is by physical illness, has long been considered a classic, and continues to be widely read and studied.

This edition, edited by one of the leading figures in 'the Conrad controversy, ' includes an introduction and explanatory notes, as well as a fascinating variety of contemporary documents that help to set this extraordinary work in the context of the period from which it emerged. The introduction and bibliography have been updated, and two new appendices have been added; the second of these is a selection of Alice Harris's extraordinary but little-known photographs documenting the horrors of colonialism in turn-of-the-century Congo. -- Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: MP3 CD.

Leseprobe. Abdruck erfolgt mit freundlicher Genehmigung der Rechteinhaber. Alle Rechte vorbehalten.

Introduction


Mention the name of Joseph Conrad and the answering response will commonly invoke his celebrated African novella of 1899, ‘Heart of Darkness’. If the work has acquired an iconic status comparable to that of Edvard Munch’s painting The Scream (1893), its title has by contrast become something of a tired cliché in being so repeatedly used by newspaper headline-makers. Conrad, who modestly hoped that the work might have a continuing ‘vibration’, would have been astonished by these contemporary reverberations.

The story’s emergence as a twentieth-century ‘classic’ forms a first stage in the history of its remarkable after-life. A key moment arrived with T. S. Eliot’s use of a fragment from ‘Heart of Darkness’ as an epigraph to his poem, ‘The Hollow Men’ (1925). Eliot’s epigraph signals a temporary kinship and establishes a bridge between two works, but it also probably signifies a more intangible sense of indebtedness -- to Conrad as an important founder-member of a tradition of British Modernist writing.

The story’s major re-discovery dates from the 1950s when its apocalyptic symbolism and existentialist uncertainty seem to have entered the collective consciousness of a generation who lived through the Second World War or were coming to terms with its legacy. As one critic of the time put it, the story had become ‘a Pilgrim’s Progress for our pessimistic and psychologizing age’ (Guerard, p. 33). Its more recent impact has been equally dramatic, if more controversial. Now standing at the centre of a wider contemporary debate about race, imperialism and feminism, its æsthetic dimensions and experimental character have almost been left behind. It has acquired the character of an awkward problem-novel, a standard text in the classroom and -- for better or worse -- a litmus-test for a variety of theoretical preoccupations. As a modern quest parable translated into many languages, it has simultaneously had a powerful generative effect upon twentieth-century writers and film-makers, inspiring emulations, adaptations and counter-versions.


I


Conrad’s direct and indirect engagement with things African has a long pre-history. It extends as far back as his childhood, when the young Pole pored over maps of the continent, devoured tales of the first European explorers in Africa and vicariously shared the perils of Dr Livingstone’s travels. Like all dreams of heroic adventure, this one was destined to meet with a rude awakening. In 1890, towards the end of his career as a merchant seaman, the thirty-three-year-old Conrad signed a long-term contract to work for a Belgian company in the Congo Free State. The country he entered had since 1885 been the personal possession of King Leopold II of Belgium who, under the guise of a philanthropic concern to bring ‘light’ to the ‘dark’ continent, was brutally engaged in what Conrad later described as ‘the vilest scramble for loot that ever disfigured the history of human conscience and geographical exploration’ (Last Essays, p. 17).
 
Conrad’s growing desire to return to Europe was unexpectedly realized when he suffered a physical breakdown: plagued with the after-effects of dysentery and malaria, he ended his stay after seven months, returned to a period of hospitalization in London and suffered a legacy of ill-health for the rest of his life. His first-hand encounter with the effects of Leopold’s rule in the Congo almost certainly left him with deeper scars: according to a close friend, the episode formed ‘the turning-point in his mental life’, shaped ‘his transformation from a sailor to a writer’ and ‘swept away the generous illusions of his youth’ (Garnett, p. xii).
 
One of the products of this period was The Congo Diary (reprinted in this edition), Conrad’s record of his daily movements during the first part of his stay. Severely factual and never intended for publication, the diary nevertheless offers his earliest written account of a peopled Africa and may have been kept to preserve material that would be of use to the later writer.
 
Conrad’s first African work, ‘An Outpost of Progress’, was composed six years later. A fine short story in its own right, ‘An Outpost’ also represents an important stage in Conrad’s attempt to fashion a serious and grown-up colonial fiction distinct from the boyish adventure stories of G. A. Henty and Rider Haggard. From his early Eastern novels, the story inherits the large spectacle of the European abroad, removed from the constraints of the Western ‘crowd’, isolated in the wilderness and undergoing swift collapse. Here, however, the predicament is shaped by an acutely political awareness, with the focus partly upon its two carefully chosen types (a bureaucrat and a soldier) and partly upon the representative imperialist fictions arriving from Europe with them.
 
The degeneration of the two supposed ‘light-bringers’ is remorseless: they arrive in Africa voicing the conventional view that as racially superior Europeans they have the right and duty to civilize ‘backward’ peoples, but ironies emerge when it transpires that, as two of Europe’s failed rejects, they are happy to cultivate failure, content with their fellowship in idleness and oblivious to the civilized litter they leave around an increasingly inefficient trading-post. Ultimately, however, the strengths of the story as a polemic -- its aloof omniscient narration, singleness of focus and sparkling sarcasm -- also serve to define its limits. In Conrad’s later view, ‘An Outpost’ was mainly an important stepping-stone towards ‘Heart of Darkness’, in which an English narrator, Marlow, agitatedly reflects upon an earlier visit to Africa and his quest there towards the charismatic European trader, Kurtz. According to Conrad, his return to an African subject coincided with a widening sense of its possibilities and was accompanied by an intense ‘nightmare feeling’ (Letters, II, 162).


II


Enigmatic though ‘Heart of Darkness’ may finally prove to be, its early episodes are remarkable for their trenchant topicality. At the outset of composition, Conrad described the story as being of ‘our time distinc[t]ly’ in its concern with the ‘criminality of inefficiency and pure selfishness when tackling the civilizing work in Africa’ (Letters, II, 140-41). For his subject, he again returned to what was bluntly described in a coinage of 1884 as the ‘Scramble for Africa’, one resulting in the systematic annexation and exploitation of Africa by European powers during the last decades of the nineteenth century.
 
At an early point, the story offers a summary of these developments. The map of Central Africa available to the youthful Marlow presents it as a white blankness, an unexplored and unnamed terra incognita. To the older Marlow, the area has become, presumably as a result of European expansion, a more impenetrable and menacing ‘place of darkness’ (p. 00), while yet another map of the continent presents him with a multi-coloured chart, its pattern the visible evidence of European territorial possessions. Even more topically, the story’s opening sequences confronted its first readers with echoes of their most recent newspaper-headlines -- as in references to the building of a railway or to expanding trade-syndicates or to increasing militarization in Africa, as signalled by the presence of mercenary soldiers and a blockading French gun-boat.
 
This sense of topical issue is,... -- Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: MP3 CD.

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Format: Taschenbuch
For all of those people who wrote a review of Heart of Darkness after having been "forced" to do so by some high school English teacher, let me assure you that by writing this novel off as a tedious way to waste your youth, you are missing out on a world of wisdom delivered in under a hundred pages. You have to realize that this man was there at whatever the heart of darkness may be and the novel isn't his best guess at what happens when all constraints of modern society are removed and humans are left to fend for their own existence. This is knowledge that can only be gained from first-hand experience of getting up to your elbows in all the crap that hides within the unconscious and making it back with even a shred of sanity.
The first time I read this book was also for an English class, and just as many other reviewers, I saw no value in the whole exercise. But we had one of those old English professors who could talk about the novel for hours and tell you about all the symbols and how to really interpret what Conrad was saying. Since then, I've read Heart of Darkness maybe five more times, and each time, just as with a Dali painting, I find things I didn't notice before. And I'm always amazed to think that all these things which Conrad writes about could easily be sitting within any civilized person, waiting for the chance to emerge. Read it again, you'll see what I'm babbling about. :-)
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Format: Taschenbuch Verifizierter Kauf
Ich studiere im Master Afrikawissenschaften und habe das Buch als Studienschwerkpunkt im Bereich afrikanische Literatur gelesen. Es bietet einen tollen Einblick in die Sichtweise eines Europäers, der während der Kolonialzeit im Kongo als Kapitän ins Innere des Landes fährt. Das Werk ist eine autobiografische Erzählung des Autors. Die Beschreibungen seiner Eindrücke sind so ausdrucksstark, dass ich das Buch in einem Rutsch gelesen habe. Ein hervorragendes Werk, das die Veränderung der Sichtweise eines Mannes beschreibt, welcher das Leid, die Unterdrückung und die Erkundung eines neuen Landes miterlebt hat.
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Format: Kindle Edition Verifizierter Kauf
Ein Seemann erzählt seine Geschichte. Sie ankern auf der Themse bei London und warten auf den Ebbstrom, der sie zum Meer bringen soll. Es wird Nacht, die Kameraden sitzen an Deck und lassen den Tag ausklingen.
Es geht um Afrika während der Kolonialzeit, um eine Fahrt auf dem Kongo ins tiefste Innere des Kontinents. Das Land wird von den Kolonialmächten geplündert. Die weißen Kolonialherren fühlen sich als die allmächtigen Herren über das Land und über Leben und Tod seiner Ureinwohner.
Doch das ist nur der Rahmen der Geschichte. Alles dreht sich um einen erfolgreichen Elfenbeinsammler, der unermesslich viel dieses gefragten Produktes aus Gebieten herbeischafft, die nie ein Weißer betrat. Unter den Einheimischen wird er wie ein Häuptling verehrt. Der Seemann ist versessen darauf, diesen rätselhaften, wortgewaltigen und offenbar unbezwingbaren Herrn Kurtz kennenzulernen, mit ihm zu sprechen. Tief dringt der Erzähler mit seinem maroden kleinen Dampfschiff in das Land, den beängstigenden Dschungel vor. Überall lauern bedrohliche Gefahren, Untiefen, schwimmende Baumstämme, unerwartete Pfeilhagel aus dem dichten Wald heraus, dazu Fieber und Krankheit. Die Beschreibungen sind farbig und extrem realistisch, dabei beklemmend, wiederum fast unwirklich, teilweise traumartig verschwommen.
Der Leser erfährt eigentlich nicht, warum es wirklich geht. Warum eigentlich der Herr Kurtz? Ist der Seemann auf der Suche nach sich selbst? Ein kluger Mensch schrieb , das Ganze spiele sich in der Seele des Erzählers ab. Die tiefen, undurchdringlichen Wälder, abweisend mit geheimnisvollem Trommeln und zeitweise durchscheinenden Lagerfeuern der Einheimischen.
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Format: Taschenbuch Verifizierter Kauf
This well-written book describes the journey of young man up what is likely to be the Congo River to a trading station, where the head of it is about to die. It is by all means a dark and little pleasant narration but most certainly very insightful as it shows the attitudes of the colonial representatives in those far corners of Africa and also the corruption, brutality and their lack of understanding of the natives! A much discussed and contradictory novel worth reading. This edition however comes without a foreword or any additional material, which might be a bit problematic.
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Von Michael Dienstbier TOP 500 REZENSENT am 6. April 2005
Format: Taschenbuch
Der Plot ist eigentlich recht simpel: Marlow heuert bei einer mysteriösen Elfenbeinfirma an und geht als Kapitän eines kleinen Schiffes nach Belgisch-Kongo. Dort erhält er den Auftrag tief ins Landesinnere, in das "Heart of Darkness" zu fahren, um nach Dr. Kurtz zu sehen, einen hochrangigen Mitarbeiter der Firma, der als verschollen gilt. Was er dort erlebt, lässt sich nur in zwei Worten passend beschreiben: "The horror"
Doch der Horror beginnt nicht erst ab Marlows Begegnung mit dem wahnsinnigen Kurtz, sondern schon direkt nach seiner Ankunft in Belgisch-Kongo. Die Firma hat die Eingeborenen brutal versklavt und schickt sie zum Sterben einfach an einen etwas abseits gelegenen Ort. Dieses wird dann als "high and just proceeding" bezeichnet.
Doch die Begegnung mit Kurtz übertrifft diesen Horror noch. Dieser hat tief im Dschungel eine Armee von Eingeborenen um sich geschart, die ihn als Gott verehren und die er noch brutaler ausbeutet als die Firma. Seine Ideologie hat er, bevor er wahnsinnig wurde, in einem 17-seitigen Bericht an die "International Society for the Supression of Savage Customs" dargelegt. Dieser Bericht beginnt mit der Feststellung, dass die weiße Rasse den Eingeborenen als "supernatural beings" erscheinen müssen und dass sie somit "a power for good practically unbounded" innehaben. Doch der in Ansätzen vorhandene Humanismus dieser "burning noble words" kehrt sich in völlige Brutalität um, wenn man sich die letzten vier, später hinzugefügten, Worte des Berichts betrachtet: "Exterminate all the brutes!"
Es gibt unzählige Interpretationsmöglichkeiten diesen ersten Roman des 20. Jahrhunderts zu deuten. Dies soll jeder Leser für sich entscheiden.
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