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In the Footsteps of Mr Kurtz: Living on the Brink of Disaster in the Congo (Text Only) (English Edition) von [Michela Wrong]

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In the Footsteps of Mr Kurtz: Living on the Brink of Disaster in the Congo (Text Only) (English Edition) Kindle Ausgabe

4,6 von 5 Sternen 166 Sternebewertungen

Neu ab Gebraucht ab
Kindle, 10. Juli 2012
7,79 €


Towards the end of Michela Wrong's highly readable debut, she quotes a military analyst wryly observing that so many mercenaries live to write their memoirs. The same could be said of foreign correspondents. Wrong separates herself from the hack pack by hitting the ground running, to apply a military metaphor, with her absorbing history of the country currently known as the Democratic Republic of Congo. Colonised by King Leopold II of Belgium (the only European monarch to personally own an African country), durable foundations for kleptocratic rule paved the way for Mobutu's "authentic" Zaire, the Leopard following Leopold. Clad in his trademark leopardskin toque and Buddy Holly sunglasses (purest African dictator kitsch, thus the ironically tacky cover), Wrong uncovers all the qualities of an autocrat: formidable memory, demagogic charisma, chameleon-like pragmatism, and a disastrous disdain for economics. In one memorable incident, Mobutu agreed a price for a neo-classical French villa, before casually enquiring whether the currency was US dollars or Belgian francs--the 39-fold difference being of no consequence. Tales of hidden Mobutu fortunes are tantalising, but hide a more prosaic truth: the most significant legacy taken up by his rotund ouster, Laurent Kabila, is Mobutuism, exemplified by a strong security force, "divide and rule", and a strangulated economy.

Perhaps more modest of intent than Adam Hochschild's King Leopold's Ghost,Wrong's account excels at scrutinising a nation as abundant as the mineral and ore deposits beneath its troubled soil. Gently drawing out testimonies from a former Belgian administrator, a former CIA man, ex-pats, Mobutu'sex-son-in-law, the disabled peddlers of Kinshasa, and the immaculately costumed sapeurs with their Lingala music, her sympathetic manner belies a keen intelligence and sensitivity to environment, whether it's Mama Yemo hospital, with guards to protect against non-paying patients escaping, or a terrifying White Elephant of a nuclear reactor. "In the Footsteps of Mr Kurtz" teases out the nuances of a complicated, haunted country in a wonderfully clear, uncluttered manner, while remaining sympathetic to its entrancing, troubled rhythms. --David Vincent

-- Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: kindle_edition.


A story of grim comedy amid the apocalypse and a celebration of the sheer indestructibility of the human spirit in a nation run riot: Michela Wrong's vision of Congo/Zaire during the Mobutu years is incisive, ironic and revelatory. Mr Kurtz, the colonial white master, brought evil to the remote upper reaches of the Congo River. A century after Conrad's 'Heart of Darkness' was first published, Michela Wrong revisits the Congo as the era of Mobutu Sese Seko collapses into absurdity, anarchy and corruption. Hers is a brilliant portrait of the grotesque as confusion takes over: pink lipsticked rebel soldiers mingle with tracksuited secret policemen in hotels where fin de siecle dinner parties are ploughing through hotel wine cellars rather than see bottles lost to the new regime. Congo, Africa's richest country in terms of its natural resources, has institutionalised kleptomania: everyone is on the take. In a country where the minimum wage has dropped to below USD 150 a year, the government over twenty-five years spent USD 250 million providing courtesy cars. Congo has a vanity nuclear reactor built on a subsiding slope and one of its uranium rods is missing...The Mobutu reign, successor to Belgium's failed imperial experiment in Africa, was fed by World Bank dollars and IMF loans.

Having presided over unprecedented looting of the country's wealth, Mobutu, like Kurtz, retreated deep within the jungle to his absurdly overwrought palace of marble floors and gold taps. A century on, nothing seems to have changed at the heart of Africa: it is lawless, graceless and it slaughters its own.

-- Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: kindle_edition.


  • ASIN ‏ : ‎ B008GOBQRI
  • Herausgeber ‏ : ‎ Fourth Estate (10. Juli 2012)
  • Sprache ‏ : ‎ Englisch
  • Dateigröße ‏ : ‎ 680 KB
  • Text-to-Speech (Vorlesemodus) ‏ : ‎ Aktiviert
  • Screenreader ‏ : ‎ Unterstützt
  • Verbesserter Schriftsatz ‏ : ‎ Aktiviert
  • X-Ray ‏ : ‎ Nicht aktiviert
  • Word Wise ‏ : ‎ Aktiviert
  • Haftnotizen ‏ : ‎ Mit Kindle Scribe
  • Seitenzahl der Print-Ausgabe ‏ : ‎ 372 Seiten
  • Kundenrezensionen:
    4,6 von 5 Sternen 166 Sternebewertungen

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