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5.0 von 5 Sternen Skepticism isn't a Dirty Word!
Pssst. You know the Roswell alien autopsy video? It's a government plant- the real alien they found had far more hideous tentacles....What? You don't believe me! You...you...skeptic! As Michael Shermer, professor at Occidental College and publisher of SKEPTIC magazine, points out in Why People Believe Weird Things, calling someone a skeptic can almost take on a...
Veröffentlicht am 15. Juni 2000 von freethoughtmecca

versus
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3.0 von 5 Sternen Teils interessant, teils für Europäer zu US-zentriert
Es ist spannend, verschiedene Bücher ähnlicher Thematik zu vergleichen. Vergleicht man hier z.B. Shermers Buch mit den aktuelleren Paranormality: Why We See What Isn't There von Richard Wiseman, fällt auf, dass die jeweilige Herkunft des Autors großen Einfluss auf die Auswahl der einzelnen Themenpunkte hat.
Wiseman ist Brite. Die Briten...
Veröffentlicht am 15. Juli 2012 von Dodo


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11 von 13 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
5.0 von 5 Sternen Skepticism isn't a Dirty Word!, 15. Juni 2000
Pssst. You know the Roswell alien autopsy video? It's a government plant- the real alien they found had far more hideous tentacles....What? You don't believe me! You...you...skeptic! As Michael Shermer, professor at Occidental College and publisher of SKEPTIC magazine, points out in Why People Believe Weird Things, calling someone a skeptic can almost take on a pejorative meaning, equating skepticism with the worst possible cynicism. This in spite of the fact that skepticism is a methodology used at least partially in one circumstance or another by virtually every human being. Though some feel that skepticism should only be directed against used-car salesman, or followers of "them there false I-D-eol-O-g-eez" (from Satan no doubt)- never towards oneself- Shermer makes the case that skepticism merits attention in a wide variety of spheres. Using examples drawn from such diverse elements as Creationism, Alien Abduction, Near Death Experiences, and Holocaust Revisionism- as well as lesser known cases of pseudo-thought, such as the personality "cult" surrounding Ayn Rand- Shermer deftly explores the wide applicability of skepticism in debunking frivolous and sometimes even harmful pseudoscience, pseudohistory, and pseudo-truth. And importantly, he does so without a "holier than thou" style- even divulging in a few passages his own bouts of credulity. Shermer makes a valiant effort to follow one of Spinoza's dictums: "I have made a ceaseless effort not to ridicule, not to bewail, not to scorn human actions, but to understand them." Although he mentions a number of reasons human perception goes awry, one of the key ones he cites is the exaltation of wishful thinking- also known as faith. As Nietzsche would say of anyone who thought that the strength of one's conviction was proof of the truth of one's conviction, a short stroll through an insane asylum might be just the antidote. In a culture inundated with a gamut of extraordinary claims based on strongly held yet-not-so-strongly-examined beliefs- where belief in the paranormal, supernatural, and extraterrestrial is encouraged by much of popular cinema and media- Why People Believe Weird Things is an invaluable tool for becoming a better critical thinker. (Or is it? ) Yes, for X-files fans (myself included) it can often be thrilling to imagine government conspiracies, classified alien technologies, and occult phenomenon. Unfortunately, there is no program on the tube today (that I'm aware of) that makes it just as thrilling to understand the roots of pseudoscience, pseudohistory, and superstition. For now we have to content ourselves with a smattering of outstanding books (Carl Sagan's Demon-Haunted World is another fine example) that pull the curtains on much of what tries to pass muster as truth- which turns out can be just as fun as credulously lapping up what the latest series of gurus, psychobabblers, quacks, and charlatans have to disperse in their plague of unreason.
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5 von 6 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
4.0 von 5 Sternen Enjoyable and informative, 21. Mai 2000
Von 
TMac Tom (Rising Fawn, GA United States) - Alle meine Rezensionen ansehen
Shermer's analysis of some of the stranger social phenomenon of our time is crisp. Many have said that he doesn't talk about why people believe wierd things (the title of the book, after all, slightly overblown as it is) but he does offer some general explanations of strange behavior. (The "feedback" system he describes, for example.) The really good thing about his book is how it shows that anyone, even the most rational of people, can fall into "cultish" or peculiar behavior. The chapter on Ayn Rand and how her philosophy of Objectivism, which is supposed to be all about rationality and individuality, turned into a cult centered on her is a fantastic read, and goes beyond the usual focusing on UFOs, Roswell, JFK assassination type of material. But, all of that's there too, in its bizarre glory. There's also an excellent chapter(s) on the phenomenon of Holocaust denial that, while utterly wrong on its face, isn't always just about anti-Semitism, as Shermer points out. He does a very good recap of how historical evidence is collected, and how that collection builds a preponderance of information, something that deniers usually don't get. Shermer's an historian, so historical aspects are a strength to his book, as you would expect.
Shermer sings the praises of rationality and skepticism, things I'm all in favor of, but he doesn't get as negative about irrational behavior as some other skeptics have. He claims that he himself, in the past, participated in a couple of bizarre fads and faddish behaviors, so he has an understanding for their appeal. A sense of mystery, alienation, deviancy, a bit of paranoia, societal reinforcement, all are ways that bizarre ideas proliferate, and we're all susceptable to them from time to time.
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9 von 11 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
5.0 von 5 Sternen Ergänzung (anderer Rezensionen), 17. Juli 2009
Verifizierter Kauf(Was ist das?)
Das Buch hat 306 Seiten; 15 S. Bibliographie (ca. 230 Titel); 12 S. Index (ca. 1200 Stichwörter); 25 Abb. (Fotos, Grafiken).

Michael Shermer hält eine Definition von "weird things" für überflüssig (sie seien wie Pornographie: wenn man ihnen begegne, erkenne man sie). Folgender Satz soll also nicht als Def. verstanden werden, sondern als (m)ein Versuch, sinngemäß zu übersetzen: "Weird things" sind nicht seltsame D i n g e, sondern unbewiesene B e h a u p t u n g e n .

Warum glauben Menschen "weird things"?
- Weil sie sie glauben wollen (credo consolans);
- weil man sie ihnen weisgemacht oder eingetrichtert oder eingebleut hat;
- weil sie Trugschlüssen erliegen;
- weil sie Erlerntes und Erlebtes nicht skeptisch und gründlich überdenken.

Shermers Favoriten sind : (a) Leugnen des Holocaust , (b) Kreationismus , (c) moderner/mittelalterlicher Hexenwahn, (d) Frank J.Tiplers "Physik der Unsterblichkeit".
Andere Phänomene, an denen sich leicht unbewiesene Behauptungen festmachen, diskutiert er weniger ausführlich oder streift sie nur: Außersinnliche Wahrnehmung, alien abduktion, firewalking, Hellsehen, cryonic suspension (Einfrieren Verstorbener), Klonen, Nahtod-Erfahrung, Bewußtseinserweiterung, Rasse (Rassismus).

(a) Holocaustleugner bringen u. a. vor: In den USA gibt es zig Holocaustgedenkstätten, die die Erinnerung an den Genozid eines fremden Volkes an einem fremden Volk wachhalten und ausbeuten (Die Holocaust-Industrie: Wie das Leiden der Juden ausgebeutet wird). Für 60.000.000 ermordete Landsleute ( = Indianer) gibt es keine einzige Gedenkstätte.
Man braucht Shermers Hilfe nicht, um zu erkennen, daß diese Aussage zwar wahr, aber als A r g u m e n t unbrauchbar ist. Aber fehlerhaft zu argumentieren, ist in den USA (im Gegensatz zu Deutschland) kein Delikt (wie z.B. das Leugnen des Holokaust). Nebenbei: Lügen auch nicht - sonst ginge es Bush an den schmutzigen Kragen.

(b) Shermer "zerpflückt" 25 Argumente der Kreationisten. Mit hinreichender Kenntnis der Evolutionstheorie kann man ihm besser folgen.

(c) Shermer beschreibt den Mechanismus ("feedback loop"), der aus (oft) armen, (oft) alten Frauen Hexen machte und aus Gerüchten "Gewißheit". In diesem Zusammenhang interessant ist (S. 100): " Is it really possible that millions of adult women were sexually abused as children but have repressed all memory of the abuse? No. Like the alien abduction phenomenon, these are products of the mind, not reality. They are social follies and mental fantasies driven by a curious phenomen called >feedback loop<."

(d) Frank J.Tipler ist Physikprofessor. Seine quasireligiösen Lehren sind Trugschlüsse. Shermer verdächtigt Tiplers Eltern, diesem den Gottglauben eingebleut zu haben. Auf S. 44 ff präsentiert Shermer die 25 häufigsten Trugschlüsse. Eine (so scheint es ) vollständige Liste findet man, wenn bei Google >>fallacies<< angeklickt wird.

Zum Schluß möchte ich die (dt.) Leser noch mit einem Gedanken belästigen, der mir bei der Lektüre des Buches gekommen ist: In den 70er Jahren wurde den Leuten weisgemacht: Der Wald stirbt; der saure Regen ist schuld. Kinder müssen Mengenlehre lernen; dann schwindet die Mathe.-Abneigung , und die Rechenleistungen bessern sich. In den 90er Jahren wurde den Leuten -zuerst schüchtern und dann diktatorisch (von allen 16 Kultusministern) - eingetrichtert und eingebleut: die Rechtschreibung muß reformiert werden! Alle drei Behauptungen haben sich als k o s t s p i e l i g e "weird things" erwiesen - aber es gab viele Leute , die es vorher gewußt und gewarnt haben.
Sind folgende (ich nenne sie mal) "statements" nicht auch "weird things": CO2 ist ein Klimakiller, Windräder machen die Landschaft schön ?

Empfehlung:
The Science of Good and Evil: Why People Cheat, Gossip, Care, Share, and Follow the Golden Rule
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7 von 9 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
5.0 von 5 Sternen Not your typical Skeptic, 17. Mai 2000
When the top Skeptics of the 20th century were listed by Skeptical Enquirer recently, Michael Shermer was not among those named.
He should have been.
Unlike the average debunker of false lore and hoaxes, Shermer starts from the premise that those who believe in weird things are intelligent people who have been miseducated.
One of the best sections of this book lists and explains 25 errors in thinking which lead people to fail to critically evaluate the claims of Randenoids, Holocaust revisionists, creationists, astrologers, and others. He then proceeds to use these principles, first to explore the contradictions of the most "unlikeliest cult of all" (the followers of Ayn Rand who claim to be disciples of objective reason) and then to explain the evidence for the Holocaust and Evolution.
Anyone who needs a tune-up on her or his objectivism can stand reading this book. That means nearly everyone should own a copy.
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3 von 4 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
5.0 von 5 Sternen A great book that distinguishes Skepticism vs. Cynicism, 11. Dezember 1999
This book is a pleasure to read--I couldn't put it down! It is direct, insightful, and humorous.
One of the author's main themes is that healthy skepticism does NOT go hand in hand with cynicism. This is a refreshing and optimistic attitude given the present-day clash between over-zealous believers and dismissive skeptics.
The book explains why both of these attitudes are dangerous. On one hand, blind belief goes beyond harmless superstition and gullibility: it often encourages ignorance. For example: teaching creationism alongside evolution in biology classes. The pretext for this is "democratizing" science teaching and letting the students "decide for themselves." Should we also let them vote on whether the Earth goes around the Sun vs. the other way around? After all this would be just as blatant a disregard for evidence.
On the other hand, dismissive skepticism breeds muted complacency on the part of scientists and others who could take a stand against the noisy perpetuation of ignorance and all the dangers that lurk with it. While the book stops short of calling for activism in this area, it gives us guidelines for "baloney detection" (a term borrowed from another great book by Carl Sagan: "The Demon Haunted World").
This is a great book, and I can't wait to read Mr. Shermer's next book "How We Believe."
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1 von 1 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
3.0 von 5 Sternen Teils interessant, teils für Europäer zu US-zentriert, 15. Juli 2012
Von 
Dodo (Deutschland) - Alle meine Rezensionen ansehen
(TOP 50 REZENSENT)    (VINE®-PRODUKTTESTER)   
Verifizierter Kauf(Was ist das?)
Rezension bezieht sich auf: Why People Believe Weird Things: Pseudoscience, Superstition, and Other Confusions of Our Time (Taschenbuch)
Es ist spannend, verschiedene Bücher ähnlicher Thematik zu vergleichen. Vergleicht man hier z.B. Shermers Buch mit den aktuelleren Paranormality: Why We See What Isn't There von Richard Wiseman, fällt auf, dass die jeweilige Herkunft des Autors großen Einfluss auf die Auswahl der einzelnen Themenpunkte hat.
Wiseman ist Brite. Die Briten interessieren sich traditionell sehr für Geistererscheinungen, übersinnliche Wahrnehmungen und allgemein mystische Vorfälle. Weniger Interesse bis gar keins besteht an Kreationismus (Hallo, Darwin war Brite!), Entführung durch Außerirdische und einer mystischen Variante der Bedrohung durch den Kommunismus.
Das alles scheint wiederum den Durchschnitt der US-Amerikaner sehr zu beschäftigen.

Auf den Alien-Glauben geht Shermer in diesem Buch jedoch nur sehr kurz ein und drückt sich auch um eine abschließende persönliche Stellungnahme zu den (angebliche) Entführungsfällen. Das Thema wird sehr ausführlich und psychologisch versiert von Carl Sagan in Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark (dt:: Der Drache in meiner Garage oder Die Kunst der Wissenschaft, Unsinn zu entlarven) behandelt.

Shermers absolutes "Reibungsthema" ist der Konflikt zwischen Kreationisten und Darwinisten in den USA. In Europa bekommt man davon weniger mit, ab und zu halt mal einen Medienbericht, über den man vielleicht sogar schmunzelt, weil man sich hier gar nicht vorstellen kann, dass klar denkende Menschen ernsthaft fordern können, dass die Genesis im Biounterricht behandelt werden sollte. Zumal auch die Evolotionstheorie hier nur einen kleinen Teil des Stoffkanons einnimmt und - eben - als Theorie dargestellt wird.
Wer aber besser verstehen möchte, warum ein Buch wie Richard Dawkins Der Gotteswahn in den USA viel wichtiger ist, als hierzulande, der wird bei Shermer in mehreren langen Kapiteln Antworten finden. Es geht letztlich nicht darum, ob man an Gott glauben "darf" oder nicht, sondern darum, ob es legitim ist, die Existenz eine Gottes im Schulunterricht als Tatsache hinzustellen und ob sich einzelne Gruppen herausnehmen dürfen, ihre Bibelauslegung auf die gesamte Menschheit zu übertragen. (Gleiches gilt natürlich für die Auslegung anderer religiöser Schriften).
Shermer plädiert für eine Trennung von "Wissenschaft" und "Glauben", bzw. Rationalismus versus Ideologie. (Und begründet auch, warum Rationalismus keine Ideologie ist)

Ungewöhnlich in diesem Buch zu finden ist das Thema der Holocaust-Leugnung. Die drei Kapitel dazu sind sehr lesenswert, da sie eine sehr gute Zusammenfassung der Behauptungen der "Leugner" geben und sich nicht, wie es leider oft passiert, in dem Versuch, diese zu widerlegen, in Zahlenspielereien ergehen, sondern die Methoden und tieferen Beweggründe der "Leugner" durchleuchten.
So stellt Shermer z.B. fest, dass nicht alles, was die "Leugner" behaupten, falsch ist. Das Problem ist vielmehr, dass sie Fakten, Behauptungen und bewusste Falschdarstellungen vermischen, so dass eine sachliche Auseinandersetzung unmöglich gemacht wird, da man erst einmal mühsam alles wieder auseinander sortieren müsste. (Ein Phänomen, dass wohl auch typisch für Verschwörungstheorien ist).

Sehr kurz geht Shermer noch auf Nahtodeserfahrungen, Hellsehen und Versuche, dass menschliche Leben künstlich zu verlängern ein. Ein besonderes Kapitel beschäftigt sich noch mit Ayn Rand und ihrer Organisation, hier findet man zusammengefasst sehr viel Informationen über die "Objektivismus"-Bewegung.
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4.0 von 5 Sternen Worth Reading!, 12. Juni 1999
Von Ein Kunde
I liked several things about this book. The author presents many of the most common reasoning mistakes that people make. He also writes intelligently and critically about the arguments of others without attacking them personally. And he shares information that he's gained by being on the "front line" in arguments with creationists, deniers of the Holocaust, and others. This book did not come from "Ivory Tower" mental gymnastics. Shermer keeps the book interesting.
I was disappointed with the book's lack of breadth. The title belies the book's content. Much of it focuses on creationism and the denial of the Holocaust. I hope that Shermer follows this one with a book that addresses a wider variety of topics.
Overall, I enjoyed reading this book.
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2 von 3 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
4.0 von 5 Sternen A book with some great highlights, but a few flaws., 2. November 1999
I really can't add a whole lot to what has been said by prior reviewers. I think that they pretty much nailed it on the head. But here's my take anyway.
The first 1/3 of the book is excellent and a must read. As mentioned before, the list of logical errors and fallacies is great food for thought.
The second 1/3 is still very interesting, although Shermer doesn't really back up his claims about the feedback loop concept which he uses to describe cult accusations. Unfortunately, this book doesn't provide enough information to prove his hypotheses, and although it has an extensive bibliography, I don't have the time to read all these other books.
The final 1/3 of the book, on creation and the holocaust, is really the worst. The creation section is readable, but he spends too much time complaining about the creationists methods and not enough analysing why they believe what they do. The holocaust section is really the worst. His arguments are really not convincing. They are basically, "Everyone knows the Holocaust happened so, the deniers are wrong." I actually do believe it happened, but I don't think that Shermer could have convinced me if I did not.
Basically, the book is a fun read, its well written and often humorous, but I think Shermer gets a little too carried away on some subjects. I would reccomend it to anyone, with the caveat that the end is a tad boring and unbeleivable.
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5 von 7 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich
5.0 von 5 Sternen Very well-written and illuminating, 14. Januar 2000
Quite a few reviews of this book have been posted, so I won't write a comprehensive review, just a couple of points that struck me:
1) The book is exceptionally well-written, with prose that is clear and eloquent without being in the least bit pompous.
2) For me, it was especially illuminating to read about the debating tactics that creationists use in order to put evolutionists on the defensive. I will be prepared for such tactics if I ever engage in a debate with a creationist!
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4.0 von 5 Sternen hmmm., 28. September 1998
Von Ein Kunde
Shermer's book is very interesting, and well worth reading. If it does nothing else it makes you think -Do you agree with Mr. Shermer or not? He explains the mind of the skeptic very well (or at least what a skeptic should be ideally), but occasionally fails to live up to his own standards of scientific impartiality. He's very quick to dismiss other peoples beliefs as untrue. However, you can learn a lot from what Mr. Shermer aspires to be: a scientific thinker. his section on the on the fallacies of logic is an excellent thing to keep in mind when reading any work (including Mr. Shermer's). enjoy
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