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7
4,3 von 5 Sternen
Netherland
Format: TaschenbuchÄndern
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1998 zieht der erfolgreiche Banker Hans van den Broek mit seiner schwangeren Frau Rachel nach New York. Nach den Anschlägen vom 11. September kann Rachel die permanente Atmosphäre der Angst in der Stadt nicht mehr ertragen und kehrt mit dem gemeinsamen Sohn Jake zurück nach London. Das einzige, was Hans in der riesigen Metropole jetzt noch Halt gibt, ist das Spiel seiner Jugend: Cricket: "I cannot be the first to wonder if what we see, when we see men in white take to a cricket field, is men imagining an environment of justice" (116). In einer ihm entfremdeten Stadt wird dieser so seltsame Sport, der für alle Nichteingeweihten ein großes Rätsel darstellt, zum wichtigsten Lebensinhalt. Sein einziger Freund wird so Chuck Ramkissoon, ein ebenso undurchsichtiger wie charismatischer Lebenskünstler, der sich in den Kopf gesetzt hat, Cricket in New York zu einem Massensport zu entwickeln. Der Roman beginnt im Jahr 2006, Hans und Rachel leben wieder gemeinsam in London, als Hans telefonisch vom gewaltsamen Tod Chuck Ramkissoons erfährt. Diese Nachricht setzt bei Hans eine Kette von Informationen in Gang, im Verlauf derer er seine Kindheit und seine Zeit in New York reflektiert.

"Netherland" ist ein großartiger Roman, der uns tief in die Gedankenwelt seiner Hauptfiguren hineinführt. Große und kleine Ereignisse setzen bei Hans verschiedene Gedankengänge in Gang, die ihn bis tief in seine Kindheit führen. Die Herausforderung liegt darin, dass sie, wie es mit menschlichen Gedanken nun einmal so ist, nicht chronologisch geordnet sind. Hans philosophisch anmutende Reflexionen über Cricket wechseln sich ab mit Gedanken über seine Ehe, seinem Sohn und das Mysterium zwischenmenschlicher Beziehungen an sich: "To witness a life - even in love - even with a camera - was to witness a monstrous crime without noticing the particulars required for justice" (126). Im Zentrum des Romans steht aber die schillernde Figur des Chuck Reamkissoon und der Cricketsport, der in dem Buch in den Rang einer Sinngebungsinstanz gehoben wird.

Gerade dieses oftmals unzusammenhängend Erscheinende mach die Klasse von "Netherland" aus, da es sich viel näher an der Realität menschlichen Denkens und menschlicher Konstruktion der eigenen Wahrnehmung befindet als es eine Chronologie suggerieren will. Zudem begeistert O'Neill mit einer ruhig-philosophischen Sprache, die das Nachdenken der Hauptfigur über sich, die Welt und seine Wurzellosigkeit in New York nachfühlbar gestaltet: "I passed the morning of the holiday in an armchair in my hotel appartment, mesmerized by a snowdrift on the wrought-iron balcony that grew and deepened and monstrously settled against the glass door, not completely melting until mid-March" (90f.). Zu den Highlights gehören, wie erwähnt, Hans Reflexionen über die Bedeutung von Cricket für sein Leben. Und obwohl ich die Regeln dieses so seltsamen Spiels immer noch nicht verstanden habe, hat es mich in seinem Bann gezogen. Und das muss ein Buch erst einmal schaffen...
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11 von 12 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich.
am 26. August 2008
When Hans van den Broek receives a call telling him about the finding of his friend Chuck Ramkissoon's body in a New York canal, the narrating stream of consciousness is set in motion.
His thoughts return to his stay in New York, living in Hotel Chelsea, to the rather weird lot of residents living in this hotel, to his friendship with Chuck, to Chuck's imaginative but rather utopistic concept of making cricket an accepted and loved sport in the United States, to the moment of his wife leaving him to return to London, start a new life, returning to a new state of being together after all, his thoughts touching the 9/11 aftermath, the New York region power failure and the American war in Iraq.
Joseph O'Neill allows Hans' narrating stream to react to happenings, with new memories, new thoughts appearing constantly, each leading to a new theme, or further thoughts on previous remembrances. The friendship of Hans and Chuck as main thread- with Hans trying to understand the mysterious death of his friend by putting together all puzzle parts of these New York years in his mind. Apart from that, this is also a novel about a marriage somehow gone wrong, with Hans a passive partner maybe lacking a kind of forward drive needed by his wife Rachel.
A novel, which is a declaration of love for cricket, a novel about New York, a tale of faltering and rediscovering of qualities worthy of love.
Exquisitely crafted, of intellectual and literary brilliance, "Netherland" is a more than worthy long-listed Booker Prize contender. Breathtaking, beautiful prose, which made me overtly slow down my reading pace at about half time, prolonging my pleasure for as long as possible. "Netherland" is a wonderful novel, definitely worthy of repeated reading.
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5 von 5 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich.
am 13. Mai 2009
I ran across this book by chance and as I started to read it I became fascinated. The story seems simple: A Dutch expatriate banker in NY, having been left by his wife and son, lives a lonely life at the Chelsea Hotel, is befriended by a dubious but intriguing character, re-discovers cricket and eventually returns to his old life in London to learn that his friend has met with a sorry fate. It is amazing what the author does with the story, how he manages to convey the feelings of loss and alienation, how he makes the atmosphere of the different settings of the story come to life. It is a wonderful book, good literature, good entertainment and lots of food for thought. I highly recommend it.
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1 von 1 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich.
am 27. Juli 2009
Some people will agree that the most important thing in life is maintainig ground contact, others will not and many will disregard such a statement on the count of its being too lofty. Having said that, I will nevertheless give this book the praise I think it deserves.
If you are looking for a text that decently measures the beauty of language and views action with clear and discreat coolness, this may be it. Life sometimes is drama and turmoil and in its management profoundness and hipocrisy oftentimes are close friends. If a work of art manages to separate these with light- handed gentleness without dimishing the character of the performer and instead strengthening that character, you know you have found a gem, which as such merits the attribute "highly recommended".
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am 8. Oktober 2014
Having heard and read a lot of very positive comments, I was expecting much, but what I got was a lot of redundant information about cricket and its role (or rather lack of it) in American culture. Maybe cricket served as a metaphor for some deep psychological issue, relationships or post 9/11-society, but if that was intended, I simply did not get it. Admittedly, I gave up 2/3 through the novel and skimmed the rest for the gist, so I might have missed an essential part for deciphering the coded, insightful messages in the book. I enjoyed some passages, though.
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11 von 16 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich.
am 31. März 2009
Damit hätten wir die Zutaten dieser m.E. etwas zu sehr gelobten Hommage an New York zusammen. Wer mit den drei Dingen nichts anfangen kann, also weder dem Sport Cricket, der (sehr teuren) "Subkultur" im allseits bekannten "Künstlerhotel" und den seelischen Befindlichkeiten moderner Großverdiener besonderes Interesse entgegenbringt, wird das Buch nur mit Disziplin bis zum Schluss lesen - so ansprechend es an sich geschrieben ist.
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5 von 8 Kunden fanden die folgende Rezension hilfreich.
am 26. August 2008
When Hans van den Broek receives a call telling him about the finding of his friend Chuck Ramkissoon's body in a New York canal, the narrating stream of consciousness is set in motion.
His thoughts return to his stay in New York, living in Hotel Chelsea, to the rather weird lot of residents living in this hotel, to his friendship with Chuck, to Chuck's imaginative but rather utopistic concept of making cricket an accepted and loved sport in the United States, to the moment of his wife leaving him to return to London, start a new life, returning to a new state of being together after all, his thoughts touching the 9/11 aftermath, the New York region power failure and the American war in Iraq.
Joseph O'Neill allows Hans' narrating stream to react to happenings, with new memories, new thoughts appearing constantly, each leading to a new theme, or further thoughts on previous remembrances. The friendship of Hans and Chuck as main thread- with Hans trying to understand the mysterious death of his friend by putting together all puzzle parts of these New York years in his mind. Apart from that, this is also a novel about a marriage somehow gone wrong, with Hans a passive partner maybe lacking a kind of forward drive needed by his wife Rachel.
A novel, which is a declaration of love for cricket, a novel about New York, a tale of faltering and rediscovering of qualities worthy of love.
Exquisitely crafted, of intellectual and literary brilliance, "Netherland" is a more than worthy long-listed Booker Prize contender. Breathtaking, beautiful prose, which made me overtly slow down my reading pace at about half time, prolonging my pleasure for as long as possible. "Netherland" is a wonderful novel, definitely worthy of repeated reading.
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