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Sternstunden der Soziologie: Wegweisende Theoriemodelle des soziologischen Denkens (Campus Reader) [Taschenbuch]

Sighard Neckel , Ana Mijic , Christian von Scheve , Monica Titton
4.8 von 5 Sternen  Alle Rezensionen anzeigen (5 Kundenrezensionen)
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Produktbeschreibungen

Pressestimmen

01.10.2010 / Frankfurter Allgemeine Zeitung: Soziologische Hits Man lernt in diesem Buch, unser Zusammenleben zu bestaunen und die Soziologie zu schätzen. Mit anderen Worten: ein nützlicher theoretischer Wälzer aus dem Unterhaltungsfach, der in seiner Fülle von anschaulichen Beispielen den Leser zu fesseln vermag."

12.04.2013 / Soziologische Revue: "Das Lehrbuch schafft es, die Kernbereiche der gewählten soziologischen Theorien und Prinzipien in wenigen Worten verständlich zu formulieren und deren Bedeutung durch lebensnahe Beispiele zu unterstreichen. Sowohl die Auswahl der soziologischen Texte selbst, als auch deren Einführungen sind eine gelungene 'Einladung zur Soziologie'."

Über den Autor und weitere Mitwirkende

Sighard Neckel ist Professor für Soziologie am Fachbereich Gesellschaftswissenschaften der Goethe-Universität Frankfurt a. M. Zugleich ist er Mitglied des Kollegiums des Instituts für Sozialforschung. Ana Mijic´ und Monica Titton sind Assistentinnen am Institut für Soziologie der Universität Wien. Christian von Scheve ist Juniorprofessor für Soziologie am Exzellenzcluster "Languages of Emotion" der Freien Universität Berlin.

Leseprobe. Abdruck erfolgt mit freundlicher Genehmigung der Rechteinhaber. Alle Rechte vorbehalten.

Glaube kann Berge versetzen William I. Thomas: "Die Definition der Situation" - das Thomas-Theorem "If men define situations as real, they are real in their consequences." Wer kennt nicht die wohl tragischste und zugleich berühmteste Liebesgeschichte der Weltliteratur? Romeo und Julia bleibt wegen der seit Generationen anhaltenden Feindschaft ihrer Familien, den Montagues und den Capulets, ein gemeinsames Leben verwehrt. Um mit Romeo aus Verona fliehen zu können, täuscht Julia mit Hilfe eines Schlaftrunks ihren Tod vor. Romeo, den die Botschaft von diesem geheimen Plan nicht erreichte, erhält stattdessen die Nachricht, dass seine Geliebte tot sei. Er eilt in die Familiengruft der Capulets und findet dort die schlafende Julia vor. Er glaubt, sie tot zu wissen, und nimmt sich daraufhin das Leben. Julia, aus dem Schlaf erwacht, findet ihren sterbenden Geliebten und folgt ihm kurz darauf selbst in den Tod. Romeo hat die Situation in der Familiengruft falsch wahrgenommen. Doch auf der Grundlage dieser falschen Wahrnehmung entschied er sich, seinem Leben ein Ende zu setzen. Für Romeos Handeln war also nicht der "reale" Sachverhalt ausschlaggebend, sondern seine Interpretation der Situation. Und obwohl diese Interpretation nicht der Realität entsprach, zeitigte die Handlung, die er aufgrund seiner Wahrnehmung vollzog, reale Konsequenzen - seinen eigenen Tod. Dem Zusammenhang zwischen der Deutung einer Situation und den daraus resultierenden Folgen im Handeln ging als erster der amerikanische Soziologe William I. Thomas auf den Grund. "Wenn die Menschen Situationen als real definieren, so sind auch ihre Folgen real", so Thomas im Rahmen der Studie The Child in America, die er 1928 gemeinsam mit Dorothy Swaine Thomas veröffentlicht hat. In der Soziologie gibt es wohl kaum einen Satz, der bekannter ist als dieses Thomas- Theorem. Doch was genau hat es mit diesem Lehrsatz auf sich und in welchem soziologischen Zusammenhang wurde er ursprünglich entdeckt? The Child in America - Quelle des Thomas-Theorems - stellt zunächst eine Bestandsaufnahme verschiedener Ansätze zur Behandlung von Verhaltensproblemen bei Kindern und Jugendlichen dar. Den Schwerpunkt bildet eine kritische Auseinandersetzung mit Methoden, die zur Erklärung des Verhaltens delinquenter Jugendlicher herangezogen wurden. Im letzten Kapitel "Methodologie der Verhaltensstudie" resümieren die Autoren die Ergebnisse ihrer Durchsicht dieser verschiedenen Untersuchungen und kommen zu folgendem Schluss: "The really fruitful studies have been those that have been based on widespread observation and objective recording of behavior in varying situations" (Thomas/ Thomas 1928: 570). Um das delinquente Verhalten von Jugendlichen verstehen zu können, bedarf es Thomas/Thomas zufolge einer Analyse der Situation, in der solches Verhalten zu beobachten war. Statistische Methoden reichten hierfür nicht aus, denn diese erfassten lediglich quantifizierbare "Fakten". Mitberücksichtigt werden müssten vielmehr die Lebensgeschichten oder andere "Verhaltensdokumente ", denn in ihnen würden die "Situationen beleuchtet, die das Verhalten bedingt haben" (? Thomas/Thomas, S. 27). Dies sei von größter Relevanz, denn das Verhalten eines Individuums hänge "eng mit seiner Situationsdefinition zusammen, die entweder der objektiven Wirklichkeit oder seiner subjektiven Vorstellung entsprechen kann" (ebd.). Wenige Zeilen später wird dieser Gedanke in dem prägnanten Satz zusammengefasst, der dann als Thomas-Theorem bekannt geworden ist. Während The Child in America eine Art Plädoyer für eine soziologische Methodik enthielt, die sich am Studium von Situationen orientiert, hat William I. Thomas in seinen eigenen Forschungen diesen methodischen Grundsatz auch empirisch umgesetzt. Zu nennen ist hier vor allem The Polish Peasant in Europe and America, eine empirische Studie über polnische Migranten in den USA, die er gemeinsam mit Florian Znaniecki durchführte und zwischen 1918 und 1920 in insgesamt fünf Bänden publizierte. Im Rahmen dieser groß angelegten Untersuchung analysierten die Autoren die Lebenssituation polnischer Bauern, die auf der Suche nach Arbeit in die USA eingewandert waren und dort auf vollkommen neue Lebensbedingungen stießen, in denen sie sich erst zurechtfinden mussten. Für ihre Recherche zogen die beiden Soziologen eine umfangreiche Datensammlung heran, die unter anderem aus persönlichen Briefen und autobiographischem Material bestand. Anhand dieses Datenmaterials konnten sie ermitteln, wie die polnischen Einwanderer ihre soziale Lage sowie die mit ihrer Migration verbundenen Alltagsprobleme wahrnahmen und interpretierten. Zu Recht gelten Thomas und Znaniecki heute daher als die Gründungsväter der biographischen Methode (vgl. Fuchs-Heinritz 2009: 88). Innerhalb der damaligen Soziologie wurde die methodische Herangehensweise in The Polish Peasant jedoch nicht ohne weiteres akzeptiert. Der Einwand lautete, dass sich die Soziologie nicht für die subjektive Sichtweise einzelner Menschen zu interessieren hätte. Die Analyse von subjektiven Zeugnissen widerspräche dem Objektivitätsprinzip der Wissenschaften und wäre nicht repräsentativ (vgl. ebd.: 100). Thomas erwiderte, dass es sich bei den Verhaltensdokumenten zwar um subjektive Zeugnisse handele - es seien Berichte darüber, wie Menschen Situationen, in denen sie sich befinden, wahrnähmen. Die Relevanz solcher Dokumente für soziologische Analysen könne indes nicht überschätzt werden. Denn wenn man soziales Handeln verstehen und erklären wolle, müsse man die Sichtweisen der Akteure über die Situation, in der sie handeln, berücksichtigen. Menschen, so die zentrale These, handeln nicht auf der Grundlage von "objektiven" Gegebenheiten einer Wirklichkeit an sich, sondern auf der Grundlage der Deutung, die sie von dieser Wirklichkeit haben. Um also das Verhalten von Menschen verstehen zu können, bedarf es einer näheren Untersuchung dessen, wie sie ihre eigene Lage wahrnehmen und beurteilen, wie sie die Situation, in der sie sich befinden, deuten und definieren. Aus diesem Grund sollte menschliches Verhalten von der Situation her analysiert werden. Eine "Situation" wird dabei als ein raum-zeitlicher Sinnzusammenhang verstanden, der den Kontext einer Handlung bildet. Sie ist "der Bestand von Werten und Einstellungen, mit denen sich der einzelne oder die Gruppe in einem Handlungsvorgang beschäftigen muss und die den Bezug für die Planung dieser Handlung und die Bewertung ihrer Ergebnisse darstellt" (Thomas 1965: 84). Eine Situation enthält Thomas zufolge dreierlei. Einmal die objektiven Bedingungen, unter denen ein Akteur handeln muss. Dann die Handlungsmotive und Einstellungen des Akteurs. Und schließlich seine Definition der Situation, das heißt seine Vorstellung von den objektiven Bedingungen und das Bewusstsein seiner eigenen Einstellungen (vgl. ebd.: 84 f.). Handlungen, von Thomas als "Lösungen konkreter Situationen" verstanden, sind also weder allein auf objektive Bedingungen noch einzig auf die individuellen Haltungen von Akteuren zurückzuführen. Die Situationsdefinition wird durch objektive Bedingungen und individuelle Haltungen gleichermaßen bestimmt. Ob die Deutungen von Akteuren "richtig" oder "falsch" sind, ist dabei nicht entscheidend. Die auf einer Deutung beruhende Handlung zeitigt in jedem Fall "reale" Konsequenzen, wie auch die tragische Geschichte von Romeo und Julia lehrt. Dass Thomas sein Augenmerk auf Deutungen in konkreten Handlungssituationen richtet und Handlung als Problemlösung versteht, ist dem Einfluss geschuldet, den die philosophische Strömung des amerikanischen Pragmatismus auf ihn hatte. In Thomas' Werk, so Hans Joas (1988: 429), "kam es zur ersten wichtigen Vermittlung von Pragmatismus und soziologischer Forschung". Kennzeichnend für den Pragmatismus als eine "Philosophie der Handlung" ist die Annahme, dass sich das geistige Potenzial von Individuen und ihre Vorstellungen von sich und der Welt erst durch das Lösen von...
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